Reiseberichte

Interview mit Lee Abbamonte: Der jüngste Amerikaner, der jedes Land besucht


Ich denke, dies ist die Woche der Interviews! Am Montag berichteten Dave und Vicky, warum sie die Welt bereisen, und heute spricht Lee Abbamonte darüber, dass er während des Sturzes von Qaddafi in Libyen war und dass er der jüngste Amerikaner war, der jedes Land der Welt besuchte. Ich habe Lee vor ein paar Jahren zum ersten Mal getroffen, als er über meinen Blog gestolpert war, meinen Blogging-Kurs gekauft und verrückte E-Mails an mich abgefeuert hat. Seitdem sind wir Freunde geworden (er ist der Mann, der das Selfie nimmt, als mein United-Flug eine Notlandung durchführen musste), und ich wollte heute seine Geschichte mitteilen. Hier spricht Lee, der jüngste Amerikaner, der jedes Land besucht, und seine Liebe zum Sport:

Wie bist du zum Reisen gekommen? Sie haben vorher im Finanzwesen gearbeitet, richtig?
Ja, ich habe acht Jahre in der Finanzabteilung gearbeitet. Mein Ziel war es, an der Wall Street viel Geld zu verdienen, aber auf dem Weg passierte etwas Komisches. Ich habe mein Juniorjahr an der Universität im Ausland studiert. Dies war das erste Mal, dass ich die Vereinigten Staaten verlassen habe. Ich ging nach London, England, und es hat mein Leben komplett verändert. Es war mit Sicherheit die beste Entscheidung, die ich je getroffen habe. Sie veränderte meine Sicht auf die Welt und meine Lebensziele im Allgemeinen.

Mit dieser Erfahrung in meiner Hosentasche wusste ich immer, dass ich mehr reisen wollte. Aber wie alle anderen musste ich Geld verdienen, um die von mir gewünschte Reise zu finanzieren. Deshalb bekam ich einen ordentlichen Job an der Wall Street, arbeitete hart und war ziemlich gut. Die Wall Street war ein Mittel zum Zweck.

Also war das Reisen nicht immer dein Ziel?
Recht. Neben dem Geldverdienen im Bereich Finanzen und anderen Unternehmen, an denen ich beteiligt war / war, bestand das Ziel darin, einfach nur zum Spaß zu reisen und mein Leben in vollen Zügen zu genießen. Arbeiten in der Reise ist einfach passiert. Ich hatte über die Jahre ein paar Geschichten für verschiedene Reisewebseiten geschrieben, nur zum Spaß. Ich habe meinen Blog im Jahr 2006 gegründet, um Freunde und Familie auf dem Laufenden zu halten. Ohne jemals daran zu denken, dass ich reisebezogene Dinge ganztägig machen würde, hat es sich irgendwie weiterentwickelt, als ich angefangen habe, immer mehr Dinge in verschiedenen Facetten von Wirtschaft, Reisen und Medien zu tun.

Wie haben Sie die Wall Street verlassen, um zu reisen?
Im Sommer 2008 habe ich einfach meine Position bei einem großen Wall Street-Unternehmen niedergelegt. Ironischerweise geschah es kurz vor dem Zusammenbruch mehrerer großer Unternehmen, sodass ich klug aussah, aber es war reiner Zufall.

Ihr "Anspruch auf Ruhm" ist, dass Sie der jüngste Amerikaner sind, der in jedes Land reist. War das das ursprüngliche Ziel oder warst du irgendwann wie "Hey, ich war schon bei 100. Was ist eine 100 mehr!"
Während meines Auslandsaufenthaltes reiste ich in 15 Länder Europas. In den Schulferien und unmittelbar nach dem Abschluss machte ich wieder drei weitere lange Rucksackreisen in Asien, im Nahen Osten und in Europa. Zu diesem Zeitpunkt wurde mir klar, dass ich ungefähr 50 Länder besucht hatte. Ich wusste, dass ich eine Menge arbeiten würde. Mein Ziel war es, bis zu meinem 30. Geburtstag 100 Länder zu besuchen. Aus irgendeinem Grund fand ich das cool. Ich habe dieses Ziel mit etwa 25 erreicht.

Im Jahr 2006 erhielt ich eine E-Mail von einem Freund, dass es tatsächlich eine Aufzeichnung der jüngsten gab, die jedes Land der Welt besuchen konnten. Ich habe im Grunde beurteilt, wie lange ich die Platte schlagen musste und wohin ich gehen musste, und dachte mir, ich würde es versuchen. Selbst wenn ich die Platte nicht bekommen hätte, würde es trotzdem Spaß machen und ich würde die ganze Welt sehen. Es stellte sich heraus, dass dies eine großartige Entscheidung war und ich habe so viel auf der ganzen Welt getan.

Was hat Sie dazu gebracht, dieses Ziel zu verfolgen? Hast du deinen Job verlassen, um es zu tun?
Um ehrlich zu sein, die Entscheidung, dies tatsächlich zu tun, hat mich dazu gebracht, das Ziel zu verfolgen. Es ist offensichtlich nicht einfach, aber zu diesem Zeitpunkt in meinem Leben und auf Reisen dachte ich, dass es jetzt oder nie war, weil ich schon mehr als auf halbem Weg war. Ich bin auch sehr wettbewerbsfähig und zielorientiert. Ganz zu schweigen davon, ich fand es ziemlich cool!

Ich habe meinen Job nicht konkret aufgegeben, um das Ziel zu verfolgen. Ich habe den Job aufgegeben, weil ich zu dieser Zeit in meinem Leben ein Unternehmen hatte, und ich brauchte nach acht Jahren eine Pause.

Hast du diese Platte getroffen? In welchem ​​Alter bist du in jedes Land der Welt gekommen?
Ja, ich war 2011 der jüngste Amerikaner, der jedes Land besuchte, als ich 32 Jahre alt war, nachdem ich Libyen sicher besucht hatte. Technisch gesehen bin ich der jüngste Mensch, der jedes Land der Welt besucht hat, weil Südsudan als souveränes Land hinzugefügt wurde. Es ist jedoch ein bisschen von einer Grauzone, und es gibt eine Menge Bürokratie und Bürokratie, die in diesen Titelanspruch mit den Weltrekordmächten einfließen, also gehe ich jetzt mit dem "jüngsten amerikanischen" Titel: was ich finde ist immer noch ziemlich cool! Je nachdem, wo Sie hinschauen, leben 25-50 Menschen und insgesamt 90 Personen, von denen bekannt ist oder angenommen wurde, dass sie in jedem Land gewesen sind. Ich weiß so gut wie alle.

Stellen Sie sich jemals vor, wie Sie sich niederlassen?
Ich glaube, ich bin sesshaft - obwohl einige Leute eine andere Definition von sesshaft haben werden. Ich besitze eine tolle Wohnung in New York City, habe tolle Freunde und Familie und bin wirklich glücklich. Ich kann grundsätzlich alles machen, was ich will und von überall aus arbeiten. Jeder Tag ist aufregend, weil ich nie weiß, was passieren wird. Ich stehe jeden Morgen gerne auf, checke meine E-Mails und sehe, was für den Tag, die Woche, den Monat usw. auf der Tagesordnung steht. Ich schaue es an, als würde ich mit Hausgeld spielen, weil dies nie meine Absicht war.

Sie waren in Libyen, als sie Gaddafi stürzten. Erzähl uns davon!
Libyen war das letzte Land, das ich besuchen musste, um jedes Land der Welt zu besuchen. Ursprünglich sollte ich im März 2011 hingehen, aber die Revolution hatte begonnen und es gab eine Flugverbotszone, so dass ich keine Chance hatte, einzusteigen. Als die Rebellen dann den arabischen Frühling fortsetzten, behielt ich ein Auge auf Dinge Ich erfuhr, dass Ostlibyen vollständig von den Rebellen kontrolliert wurde und dass die abgelegene Ostgrenze zu Ägypten offen war - sozusagen.

Ich habe auch gehört, dass, da es keine Regierung gibt, sie die Visabeschränkungen aufgehoben haben und dass es möglich ist, über diese Grenze zu gelangen. Ohne wirklich darüber nachzudenken, flog ich nach Kairo und dann weiter in eine kleine Küstenstadt namens Mersa Mutra, die etwa 250 Meilen von der libyschen Grenze entfernt liegt.

Ich hatte keine Ahnung, was ich von Mersa Mutra machen würde. Im Flugzeug bemerkte ich einen gebildeten Mann, der einen Anzug und eine Rebellenflaggen-Anstecknadel trug. Ich fragte, ob er Englisch sprach und als er fragte, ob er mir beim Übersetzen helfen könnte, um ein Taxi oder ein Auto an die Grenze zu bringen; Ich war bereit zu zahlen, was immer es brauchte.

Es stellte sich heraus, dass dieser Mann ein libyscher Dissident war, der zum ersten Mal seit 40 Jahren nach Libyen zurückkehrte. Er arbeitete auch für die Vereinten Nationen und hatte einen UN-Pass. Er sagte mir, dass er mich im Minivan seines Bruders bis nach Tubruk, Libyen, mitnehmen würde und mir offensichtlich durch den Grenzprozess helfen würde. Ich konnte nicht glauben, was ich hörte und war offensichtlich dankbar.

Er hat nicht nur das getan, er hat mir auch eine Unterkunft in Tubruk gegeben, mit seiner Familie zu Abend gegessen - die er seit 40 Jahren nicht mehr gesehen hatte - und mit seinem Freund zurück nach Kairo gefahren. Stundenfahrt - ein paar Tage später. Er lehnte einen Cent ab. Es war unglaublich, wie nett meine Familie zu mir war, und ich bin für immer verschuldet.

Es gab auch eine kleine Sache, an der Grenze in einem Feuergefecht zwischen einigen chinesischen Schmugglern und den libyschen Rebellen erwischt zu werden. Wir mussten alle das Auto in umgekehrter Richtung ducken und feuern, um nicht erschossen zu werden. Das war ziemlich gruselig und nach drei Stunden haben wir es geschafft!

Welchen Reiseratschlag würden Sie jemandem geben, der noch nie gereist ist?
Mein Rat an jemanden, der noch nie gereist ist, würde nach Europa gehen. Holen Sie sich einen Eurail-Pass und schlagen Sie die großen Städte an. Fühlen Sie sich wohl und sehen Sie, wie cool es ist, jedes Mal, wenn Sie sich bewegen, ein anderes Land, eine andere Sprache, ein anderes Essen, eine andere Kultur zu erleben - alles so nah zusammen. Das sollte ihren Appetit wecken, in weniger entwickelte Länder zu reisen. Auch die ausgetretenen Routen Südostasiens und Australiens funktionieren gut, aber ich denke, dass die Geschichte Europas ein wenig härter sein wird, da sie mehr als nur auf der Backpacker-Runde feiern werden.

Du bist ein Sportler. Wo war dein denkwürdigstes Sporterlebnis der Welt?
Sport ist meine Leidenschaft. Spielen oder zuschauen; es spielt keine Rolle - ich mag sie alle. Ich habe das Glück, an fast allen großen Sportereignissen der Welt teilgenommen zu haben, wie Superbowl, Olympiade, Champions League, Weltmeisterschaft, Rugby-Weltmeisterschaft usw. Ich plane viele meiner Reisen rund um Sportereignisse. Es ist schwierig, nur eine zu wählen, aber ich werde die World Series 2001 sagen.

Dies war die World Series zwischen den New York Yankees und Arizona Diamondbacks, die sechs Wochen nach dem 11. September stattfand. Ich bin ein eingefleischter, lebenslanger Yankees-Fan, ein New Yorker, und ich habe auch im World Trade Center gearbeitet, also waren die Emotionen sehr groß. Die mittleren drei Spiele dieser Serie im Yankee Stadium in der Bronx waren unglaublich, aufregend und emotional. Die Yankees gewannen alle drei Spiele auf dramatische Art und Weise. Sie verloren die Serie in sieben Spielen, aber das spielte keine Rolle. Ein Teil dieser Serie in New York zu sein, werde ich nie vergessen.

Haben Sie als Amerikaner viel gereist, hatten Ihre Freunde Schwierigkeiten, Ihren Lebensstil zu verstehen?
Ich habe das Glück, sehr gute Gruppen von Freunden zu haben, von denen viele gerne reisen und viel mit mir gereist sind. Diejenigen, die nicht reisen, wissen nur, dass es ein Teil von mir ist und ich liebe es, meine Geschichten auf meiner Website zu lesen, aber es ist noch besser, die unbearbeiteten, unverfälschten Geschichten persönlich zu hören! Ich mache immer Zeit für meine Freunde. Ich besuche sie, wo immer sie leben, begrüße sie jederzeit in New York und verpasse keine großen Ereignisse. Wenn Sie Ihre Freunde und Familie aus den Augen verlieren, was haben Sie dann noch?

Wenn Sie mehr von Lees Geschichten lesen möchten, lesen Sie seinen Blog, besuchen Sie sein Facebook oder schauen Sie sich das an Fox und Freunde am Montagmorgen, wenn er ein Reisesegment macht.