Reiseberichte

Wie man spielt, füttert, baden und schützt Elefanten in Thailand

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Aktualisiert: 01.08.2014 | 1. August 2018

Elefanten waren in Thailand seit langem wichtig, wo sie ein Symbol für Religion, Geschichte, Fürst und Macht sind. Laut buddhistischer Legende träumte Königin Maya von Sakya, Lord Buddhas Mutter, dass ein göttlicher Bodhisattva auf einem weißen Elefanten ihre Seite berührte. Später wurde sie schwanger, und seitdem haben Elefanten eine starke Verbindung zu Göttlichkeit und Fürst im Buddhismus. Da Thailand eine buddhistische Gesellschaft ist, werden Elefanten hoch geschätzt (die alten Könige von Thailand ritten auf weißen Elefanten). Darüber hinaus wurden Elefanten in der Holzfällerbranche eingesetzt, um Bäume zu säubern, so dass ihre Bedeutung von praktischer Natur war.

Als die Holzindustrie in Thailand schrumpfte, hatten alle diese Elefanten keinen „Zweck“, und die Eigentümer mussten einen Weg finden, um Geld für ihre Familien und die Pflege der Elefanten zu verdienen. Da die meisten Touristen nach Thailand kamen und meinten: "Ich kann es kaum erwarten, auf einem Elefanten zu reiten", war ein lukrativer Übergang.

Elefanten wurden in die Städte gebracht und von Touristen gefüttert, die ein Foto wollten. In den Dschungeln wurden Reitlager eingerichtet, in denen Besucher einen Elefanten durch den Dschungel reiten, Fotos machen und mit Geschichten von ihrem coolen Erlebnis nach Hause zurückkehren konnten.

Als ich in Thailand lebte, lernte ich endlich die wahre Natur des Elefantentourismus kennen. Ich habe erfahren, wie diese Elefanten, die durch die Straßen ziehen, unter Drogen stehen und oft verhungern. Es war illegal - Elefanten in Städten waren jahrelang verboten, aber wie in Thailand üblich, blickten die Beamten blind oder wurden bezahlt. Ich war immer zerrissen: Ignoriere ich sie, in der Hoffnung, dass dies die Praxis irgendwann beenden wird, oder füttere ich den Elefanten aus Freundlichkeit, verdiene aber diese Grausamkeit? Erst vor einigen Jahren nach einem Unfall, bei dem ein Kind, ein Fahrer und ein Elefant tot waren, brachen Beamte in Bangkok endlich aus und machten ihn zum Elefanten.

Ich habe früher Elefanten geritten. Wenn Sie einen Elefanten reiten, bekommen Sie Einblick in ihre schlechte Behandlung. Ich erinnere mich, dass ich einmal angerufen habe Mahout (Trainer), weil er seinen Haken beim Elefanten etwas zu stark geschwungen hat. Es hat mich sehr beunruhigt. Es gibt in ganz Thailand keine guten Elefantenreitparks. Alle missbrauchen und misshandeln ihre Elefanten trotz allem, was sie sagen. Ich bereue meine Erfahrungen mit ihnen, aber ich wusste es nicht besser. Es gab nicht viele gute Informationen darüber, wie man Elefanten in Thailand sozial verantwortlich sehen kann.

Glücklicherweise gibt es eine wachsende Bewegung zum Schutz der Elefanten, angeführt von Lek Chailert, dem Gründer des Elephant Nature Park. Der Elephant Nature Park (ENP) gibt es seit 1996 und ist die größte Naturschutz- und Elefantenrettungsorganisation in Thailand. Es befindet sich außerhalb von Chiang Mai und beherbergt derzeit 75 Elefanten (plus eine Menagerie mit anderen Tieren).

Die Nachfrage ist nicht nur für Besucher, sondern auch für Freiwillige so groß, dass Sie im Voraus reservieren müssen (für Freiwillige bedeutet dies bis zu einem Jahr im Voraus). Als ich vor zwei Jahren versuchte zu besuchen, waren sie bereits für den nächsten Monat gebucht.

Dieses Mal habe ich im Voraus gebucht und konnte sehen und sehen, was sie gut machen:

Je mehr Sie über Elefanten in Thailand lernen, desto mehr erkennen Sie die Notwendigkeit von Veränderungen. Es war herzzerreißend, den Geschichten jedes Elefanten zuzuhören und so viele mit gebrochenem Rücken, Beinen und fehlenden Füßen zu sehen. Glücklicherweise ändern sich die Dinge aufgrund von Organisationen wie ENP und sozialbewussten Touristen. ENP hat begonnen, mit den Reitlagern zusammenzuarbeiten, um das Reiten aufzugeben und tierfreundlichere Praktiken zu entwickeln. Thais lernen, dass die Menschen viel Geld für das Füttern, Baden und Spielen mit Elefanten zahlen und dass dies lukrativer und beliebter sein kann als Fahrgeschäfte anzubieten.

ENP hat eine gewaltige Bewegung ausgelöst und mittlerweile gibt es in ganz Thailand viele Orte, an denen Sie verantwortungsbewusst Elefanten sehen und mit ihnen spielen können! Die Gezeiten ändern sich schließlich dank mehr sozialverantwortlicher Touristen. Hier einige andere sehenswerte Orte:

  • Wildlife Friends Foundation von Thailand - Ein ganztägiger Besuch kostet 1.600 THB (48 USD) pro Person und ein halber Tag kostet 1.100 THB (33 USD) pro Person. wfft.org, 108 Moo 6, Tambon Tha Mai Ruak, Amphoe Tha Yang, Chang Wat Phetchaburi.
  • Elefantenhügel - Die Touren dauern zwischen 2-4 Tagen und kosten zwischen 12.580-25.790 THB (378-775 USD). elephanthills.com, +66 5200 1186, 170 Moo 7 Tambon Klong Sok, Distrikt Panom, Suratthani.
  • Das Surin-Projekt - Sie können sich bis zu acht Wochen freiwillig engagieren. Der Preis beträgt 13.000 THB (390 USD) pro Woche. surinproject.org, +66 84 482 1210, Ban Taklang, Surin.
  • Boon Lotts Elephant Sanctuary - Die Kosten für einen Besuch betragen 6.000 THB ($ 180 USD) pro Nacht. Reservierungen müssen im Voraus vorgenommen werden. blesele.org, 304 Mu 5, Baan Na Ton Jan, Tambon Baan Tuek, Si Satchanalai, Sukhothai.

Die Elefantenlager sind noch nicht verschwunden. Sie werden nicht lange Zeit bleiben. Aber mit besser ausgebildeten Touristen und einem wirtschaftlichen Anreiz für die Einheimischen, die Elefanten besser zu behandeln, können wir hoffentlich diese Lager in den nächsten Jahren stark reduzieren (und sie schließlich beseitigen).

Wenn Sie das nächste Mal in Thailand sind, reiten Sie bitte nicht die Elefanten. Wenn Sie einen Elefanten sehen möchten, besuchen Sie den Elephant Nature Park oder ein ähnliches Programm und helfen Sie dabei, diese erstaunlichen Kreaturen zu schützen. Sie erhalten eine engere und persönlichere Interaktion mit den Elefanten, und Sie werden Gutes tun.

Es ist eine Win-Win-Situation für alle Beteiligten.

Logistik für den Besuch des Elephant Nature Park:

  • Sie können einen Tagesbesuch für 2.500 THB (75 USD) oder einen Übernachtungsbesuch für 5.800 THB (174 USD) durchführen. Sie können sich auch zu einer Woche Freiwilligenarbeit für 12.000-15.000 THB (360-450 USD) verpflichten.
  • Sie holen dich von Chiang Mai ab! Sie fahren dort in einem komfortablen Personenwagen. Die Fahrt dauert ca. 90 Minuten.
  • Mahlzeiten sind in Ihrem Besuch enthalten und die Mahlzeiten sind vegetarisch.
  • Wenn Sie länger als einen Tag bleiben, bleiben die Übernachtungsgäste in privaten Hütten mit Moskitonetzbettwäsche und angeschlossenem Bad. Freiwillige wohnen in Doppelzimmern mit Moskitonetz und Gemeinschaftsbädern.

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