Reiseberichte

Interview mit Thomas Kohnstamm - Gehen Reiseschriftsteller zur Hölle?

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Stand: 18.01.2014 | 18. Januar 2018

Vor ein paar Monaten kam ein Buch heraus, das die Welt der Reiseschrift durchwühlte. Gehen Reiseschriftsteller zur Hölle? Kontroversen verursachte die Darstellung des Handbuchs. Lonely Planet musste spezielle Erklärungen abgeben, um die Nutzer zu überzeugen, dass die Bücher korrekt waren. Der Autor Thomas Kohnstamm reflektiert die Kontroverse, die Reiseführer und das Schreiben.

Nomadic Matt: Ihr Buch hat in diesem Jahr viel Kontroverse ausgelöst. Haben Sie mit einem solchen Medienfeuer gerechnet? Haben Sie gedacht, dass der Roman so negativ reagieren würde?
Thomas Kohnstamm: Ich wusste, dass es Kontroversen geben würde, aber ich nahm an (vielleicht naiv), dass das Gespräch auf dem basiert würde, was in meinem Buch tatsächlich gesagt wurde. Ein Großteil der Explosion beruhte auf Spekulationen, Gerüchten und falschen Zitaten. 99% der Leute, die mich und mein Buch kritisierten, hatten weder eine Kopie des Buches gesehen noch eine einzelne Seite davon gelesen.

In der Kontroverse ging es darum, dass Sie gesagt haben, dass Sie für das Buch Kolumbien nie nach Kolumbien gegangen sind. Sie wurden jedoch gebeten, den Historienabschnitt des Artikels zu schreiben, was wirklich von jeder Bibliothek aus möglich ist. Denken Sie, dass die Medien dies nur aus dem Gleichgewicht gerissen haben?
Das kam von einem Gespräch, das ich mit einem australischen Journalisten über das Thema "Schreibtischaktualisierungen" im Reiseschreiben hatte. Ich habe die Abschnitte "Geschichte", "Umwelt", "Essen & Trinken" und "Kultur" dieses Buches geschrieben - im Grunde das Intro des Reiseführers. Hätte meine Forschung von meinem Besuch im Land profitiert? Ja. Die Realität ist jedoch, dass sich Verleger bei vielen Low-Budget-Reiseschreibprojekten (d. H. Ländern wie Kolumbien) nur ein paar Autoren leisten können. Lonely Planet hat mich NICHT verpflichtet, nach Kolumbien zu reisen, da das Budget nicht ausreicht. Ich recherchierte anhand von Erinnerungen, Notizen, Interviews mit Kolumbianern und Recherchen im kolumbianischen Konsulat in San Francisco.

Der Journalist verdrehte meine Worte, um sie so klingen zu lassen, als wäre ich von LP bezahlt worden, um nach Kolumbien zu gehen, und ich persönlich stellte fest, dass das Geld nicht ausreichte, und saß daher faul zu Hause und machte Scheiße. Der gesamte Zeitungsartikel wurde mit der Absicht geschrieben, so sensationell und skandalös wie möglich zu sein. Der Artikel wurde von einigen Nachrichtendrosseln aufgegriffen und reiste ohne tiefere Überlegungen oder Beurteilungen durch die Welt der Globus- und Blog-Echokammer. Und alles beruhte auf einer einzigen, fehlerhaften Geschichte in einem australischen Boulevardblatt.

Im letzten Monat habe ich einen Reiseschriftsteller interviewt, der sagte, dass Ihr Buch eine ungenaue Beschreibung des Berufs sei. Ein wenig Selbstdisziplin, die Fähigkeit, einen fairen Vertrag auszuhandeln, und etwas Professionalität werden die Arbeit erledigen. Was denkst du darüber?
Gehen Reiseschriftsteller zur Hölle? handelt von meiner Erfahrung als junger, großäugiger Reiseschriftsteller, der an meinem ersten Projekt arbeitet. Es ist kein Buch über meine gesamte Karriere als Reiseschriftsteller. Natürlich lernte ich, wie ich in der Branche besser funktionieren kann, da ich mehr Projekte in meinem Gürtel hatte.

Viele Menschen geraten bei ihrem ersten oder zwei ersten Projekt in ernste finanzielle Schwierigkeiten. Wenn sie keinen Weg finden, um es unter den engen Zeit- und Finanzzwängen arbeiten zu lassen, werden sie einfach durch einen anderen großäugigen Reiseschriftsteller ersetzt, der für wenig mehr als eine Byline und eine Chance zum Reisen arbeitet. Der potenzielle Arbeitskräftepool ist praktisch unbegrenzt.

Außerdem erhielt ich von Lonely Planet bei meinem Schreiben nur die besten Noten. Ich hatte vielleicht ein paar Unebenheiten auf der Straße, aber am Ende habe ich immer Qualitätsarbeit eingereicht. Am Ende habe ich viel abenteuerlustigere, innovativere Recherchen und aufschlussreiches Schreiben durchgeführt als viele dieser ernsthaften Schriftsteller, die nach dem Buch schreien und die ganze Zeit damit verbracht haben, dieselben alten Hotels entlang der Touristenpfade zu besuchen.

Ich habe gelesen, dass Sie einmal eine Pistole geschlagen bekommen haben. Aufgrund dieser Geschichte und Ihres Buches scheint es, als wäre das Schreiben von Reiseführern eine interessante Katastrophe nach der anderen.
Ich wurde nur einmal mit der Pistole geschlagen - zum Glück. Ich hatte viele verrückte Erlebnisse als Reiseschriftsteller, aber ich mag es wirklich, mich auf das zu konzentrieren, was an einem bestimmten Ort vor sich geht, und nicht einfach als freistehender Beobachter durchzugehen. Manchmal stehe ich über meinen Kopf.

Wie haben Ihre Familie und Freunde auf das Buch reagiert? Es ist ziemlich roh. Ich wette, es gab kein Interesse daran, über Ihre Drogen- und Sex-Exploits zu lesen.
Meine Mutter interessierte sich nicht für das Trinken. Meine Freundin interessierte sich nicht für den Sex. Mein Vater fand das alles großartig. Ich habe es absichtlich ohne Rückmeldung von Freunden und Familie geschrieben, da ich auf ungeschminkte, ehrliche Art und Weise über meine Erfahrungen schreiben wollte.

Es scheint, als wären Ihre Tage als Reiseführerin vorbei. Was machst du gerade?
Ich habe seit einigen Jahren keinen Reiseführer geschrieben. An diesem Punkt arbeite ich gerade an Büchern und Drehbüchern. Ich hoffe, ich schreibe weiter, aber ich bevorzuge das Buchformat.

Die meisten Autoren wollen anfangen, Schriftsteller zu werden - diese Art von Gefühl in Ihrem Schoß, als Lonely Planet Sie nach Brasilien schickte. Was hat Sie dazu gebracht, Schriftsteller zu bleiben und nicht in die Geschäftswelt zurückzukehren, die Sie verlassen haben?
Ich wollte eigentlich auch Schriftstellerin werden - obwohl ich am meisten daran interessiert war, über Politik zu schreiben. Mein erstes Reiseführerprojekt kam etwas abrupter an, als ich erwartet hatte, aber in "Travel Writers Go to Hell"? Ich diskutiere, wie ich bereits vor Jahren einen Sprachführer für Lonely Planet geschrieben hatte und im Jahre 2000 ein paar Anleitungen zum Schreiben von Büchern bekam. Ich hatte eine junge Schreibkarriere Anfang zwanzig, war aber durch ein paar akademische Jahre abgelenkt. Als ich aus einem D Phil-Programm ausgetreten bin, habe ich mich aus Versehen in der Geschäftswelt angespült.

Das Schreiben von Reisen hat Sie an viele Orte gebracht. Was ist dein Lieblingsland?
Das ist schwer zu sagen. Ich liebe Brasilien und werde dieses Jahr Weihnachten und Neujahr dort verbringen. Indien war einer der faszinierendsten Orte, die ich bereist habe. Ich liebe Skifahren in Frankreich und Chile. Ich würde gerne Mosambik und Madasgaskar besuchen.

Nachdem Sie die Welt des Reiseführers von innen gesehen haben, empfehlen Sie den Leuten immer noch, sie zu benutzen?
Ich empfehle immer noch Reiseführer und neige dazu, Lonely Planet den anderen Marken vorzuziehen. Das heißt, ich würde behaupten, dass Reiseführer subjektiv (und etwas willkürlich) sind und nicht die einzige oder korrekte Art und Weise, sich einem Ziel zu nähern. Die Menschen sollten Reiseführer als grundlegendes Werkzeug verwenden, sie aber nicht sklavisch befolgen. Ansonsten stellen Führer sicher, dass Tausende von Menschen genau dieselbe einzigartige Reiseerfahrung haben.

Thomas Kohnstamm lebt derzeit im pazifischen Nordwesten und schlägt mit seinem Buch weiterhin Wellen Gehen Reiseschriftsteller zur Hölle?. Für diejenigen, die der Meinung sind, dass Reiseführer die Wahrheit des Evangeliums sind, enthüllt Kohnstamm die Unterseite der Reisebranche und ihre oft erschütternde Wirkung auf Schriftsteller, Reisende und die Reiseziele selbst. In den Reiseschreibkreisen hat es einige Kontroversen ausgelöst! Wenn Sie mehr erfahren möchten, können Sie das Buch bei Amazon erwerben.

Wenn Sie ein Reiseschriftsteller werden oder einfach nur Ihr Schreiben verbessern möchten, haben David und ich einen detaillierten und robusten Reiseschreibkurs erstellt. Durch Videovorträge und Beispiele für bearbeitete und dekonstruierte Geschichten erhalten Sie den Kurs, den David an der NYU und in Columbia unterrichtet (ohne Preis). Wenn Sie interessiert sind, klicken Sie hier, um mehr zu erfahren.

Hinweis: Dieser Artikel wurde ursprünglich 2008 veröffentlicht.

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