Reiseberichte

Wie Jim eine neue Behinderung seine Reisen nicht ändern ließ

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Letztes Jahr habe ich Cory Lee, einen Rollstuhlfahrer, über seine Erfahrungen mit der Welt befragt. Ich bin fest davon überzeugt, dass Menschen aus allen Gesellschaftsschichten reisen können. Als ich über Corys Website stolperte, wusste ich, dass ich seine inspirierende Geschichte teilen wollte. Man trifft nicht viele behinderte Reisende auf der Straße.

Vor ein paar Monaten wurde ich von einem 64-jährigen Rollstuhlfahrer namens Jim kontaktiert. Inspiriert von Cory wollte er wissen, ob ich auch seine Perspektive haben wollte. Später im Leben wurde er aufgrund gesundheitlicher Probleme an den Rollstuhl gefesselt. Da es in den Medien nicht viele Informationen gibt, fehlt vielen Menschen mit Behinderung das Wissen und die Unterstützung, die sie benötigen, um reisen zu können. Ich weiß das, weil Leute zu diesem Thema eine E-Mail schreiben. "Matt, ich bin ein Senior, der nicht gut laufen kann" oder "Ich bin blind" oder "Ich bin im Rollstuhl" und sie fragen sich, wie sie auch reisen können. Geschichten von Leuten wie Jim sind wichtig mich zu teilen In diesem Interview spricht Jim darüber, wie er mit dem Rollstuhl gefahren ist, wie er reist und was er anderen raten kann:

Matt: Erzähl allen von dir.
Jim: Ich bin in der fünften Generation in Florida geboren und stamme aus dem Jahr 1828, als Florida ein Territorium war. Ich bin in West Palm Beach aufgewachsen und im Alter von 19 Jahren zum Militär gegangen. Ich habe etwas mehr als 30 Jahre im aktiven Dienst als Soldat in der US-Armee gedient. Ich halte meine Zeit beim Militär für eines der besten Dinge, die ich je in meinem Leben erlebt habe, aufgrund meiner Erfahrung, Ausbildung, Möglichkeiten und Entwicklung. Ich habe mich 2002 aus dem aktiven Dienst zurückgezogen, und gleich danach erhielt ich eine Anstellung als Zivilist beim US Army Training and Doctrine Command im schönen Fort Monroe, Virginia. Ich bin vor kurzem 64 Jahre alt und habe vor, bis zum Alter von 66 Jahren in meiner jetzigen Position zu arbeiten.

Du warst ein Jahr im Rollstuhl. Was ist passiert?
Ich bin seit Dezember 2014 im Rollstuhl. Ich habe eine ungewöhnliche Autoimmunerkrankung namens Inclusion body myositis (IBM). Es ist das Ergebnis eines überaktiven Immunsystems, in dem weiße Zellen gute Zellen angreifen, Muskelgewebe entzünden und allmählich zerstören, was zum Verlust von Muskelmasse und zu schwerer Schwäche führt. Ich war schon immer sehr aktiv und hatte erwartet, dass ich im Alter körperlich aktiv bleiben würde. Aber jetzt kann ich wenig für mich tun, obwohl ich auf jeden Fall das mache, wozu ich fähig bin. Ich kann mich nicht anziehen, meine Socken oder Hosen anziehen oder meine Hemden zuknöpfen. Ich kann unter bestimmten Bedingungen, dh aus einer bestimmten Höhe, mit einem motorisierten Bürostuhl oder einem Lehnstuhl aufstehen. Ich bin im Stehen sehr instabil, kann aber auf glatten, ebenen Flächen im Innenbereich eine Gehhilfe verwenden. Aber ich bin zu dem Punkt gekommen, dass dies im Freien nicht sicher ist oder sogar möglich ist.

Waren Sie ein großer Reisender, bevor Sie mit dem Rollstuhl angefangen haben?
Ich war schon immer gern unterwegs und hatte viele Gelegenheiten zum Reisen, als ich zu neuen Dienstorten umgezogen bin. Zum Beispiel wurde ich 1985 in Fort McClellan, Alabama, stationiert und nach Fort Greely, Alaska, verlegt. Wir entschieden uns, von Alabama nach Alaska zu fahren. Es war sehr interessant, durch Kanada, das Yukon-Territorium, das Nordwest-Territorium und zurück in die USA zu fahren. Zwei Jahre später fuhren wir zurück nach Fort Pickett, Virginia. Ein paar Jahre später fuhren wir von Virginia zu einem anderen Einsatz in Fort Bliss, Texas, und dann zurück nach Fort Bragg, North Carolina.

In meinem jetzigen Job bin ich jeden Monat ungefähr eine Woche mit Luft- und Bodenreisen gereist. Ich habe oft gearbeitet, aber ich habe auch versucht, jede Geschäftsreise zu einer unterhaltsamen Reise zu machen, indem ich vorausschauend plane und nach Möglichkeiten suche, die ich voll ausnutzen könnte. Einer meiner Lieblingsorte für solche Reisen ist San Antonio: Ich weiß, wenn ich dort hingehöre, gehe ich zum Riverwalk und zum Alamo und genieße authentisches mexikanisches Essen, die besten Grillgerichte in Texas und Steaks. Dies sind einfache Dinge, die ich aber wirklich schätze und genieße.

Als du im Rollstuhl gelandet bist, wie denkst du würde Reisen jetzt sein? Dachten Sie, es wäre möglich?
Mein Umstieg in einen Rollstuhl war ein schrittweiser Prozess, der Zeit für das Nachdenken, Forschen und Planen von neuen Hindernissen bot. Ich weiß, dass Reisen weiterhin schwierig und herausfordernd sein werden. Ich weiß auch, dass ich durch die Planung rechtzeitig Probleme lösen und meine Reise besser genießen kann.

Ich habe das Gefühl, ich habe die Wahl zu reisen oder nicht zu reisen. Aber nicht zu reisen bedeutet Niederlage, und das ist keine gute Wahl für jeden von uns. Die Zeit kann kommen, dass Reisen nicht mehr möglich ist, aber ich habe nicht vor, in die Niederlage zu stürzen. Dies wird eine Zeit der Entschlossenheit und der Entschlossenheit sein, das Beste aus dem mir gegebenen Leben zu machen.

Wie haben Sie Hindernisse überwunden?
Mein letztes Reiseziel war es, die gesamte Länge des Blue Ridge Parkway zu fahren, der 469 Meilen von Rockfish Gap, Virginia, nach Cherokee, North Carolina, liegt. Die Vorbereitung der Reise beinhaltete einen detaillierten schriftlichen Plan, der den Startpunkt, das Ziel, die projizierten Reisemeilen, Speisevorschläge und Übernachtungsstandorte für jeden Tag zeigt (es ist unbedingt erforderlich, dass ich behindertengerechte Unterkünfte mit rollender Dusche finde, da ich nicht in der Lage bin) über eine Badewanne treten). Eine Packliste ist seit vielen Jahren eine Praxis von mir, und dies erleichtert das Packen und Planen. Zu den einzigartigen Gegenständen, die ich einpacke, gehören ein Hut mit angebrachter Taschenlampe, ein Nachtlicht für Hotels, tragbare Absaugstangen, ein Hebeband, eine Urinflasche, rutschfeste Pads, eine Badematte, Feuchttücher und ein Haltestab und einen erhöhten Toilettenstuhl. Es ist sehr hilfreich, diese Listen aufzubewahren und aus den Lektionen, die während und nach der Reise gelernt wurden, hinzuzufügen.

Was ist das Schwierigste an Reisen im Rollstuhl?
Ich würde sagen, der schwierigste Teil des Reisens, den ich erlebe, sind alle Unbekannten. B. an einem Übernachtungsort mit Reservierung für ein behindertengerechtes Zimmer mit ebenerdiger Dusche ankommen und dann feststellen, dass es über eine Badewanne verfügt. Ich habe gelernt, dass es am besten ist, einen Roll-in zu reservieren, direkt mit dem Hotelmanager zu sprechen und direkt zu sprechen und dann anzurufen nochmal am Tag vor der Ankunft. Das sind viele Anrufe, aber das ist mir wichtig.

Ich bevorzuge das Hampton Inn Honors-Programm, das die Zimmer und die Zugänglichkeit eindeutig beschreibt. Ich bin auch ein Marriott-Mitglied, aber ihre Online-Site war nicht sehr benutzerfreundlich, um behindertengerechte Zimmer zu finden.

Welche guten Ressourcen können Rollstuhlfahrer nutzen, um zu reisen? Ich vermute, viele denken einfach, dass sie es nicht schaffen!
Ich lerne immer noch über Reiseressourcen, aber ich finde es gut, anderen konkrete Fragen zu ihren Reiseerfahrungen zu stellen. Das Internet ist eine ausgezeichnete Informationsquelle. Sie können fast jede Frage stellen, und jemand wird Sie in die richtige Richtung weisen.

Zum Beispiel hatte ich wirklich keine Ahnung, dass es einen Rollstuhl gab, der in der Lage ist, gerade aufzusteigen, was ich brauchte. Der Vertreter der Veteranenverwaltung (VA) erkannte sofort meine Bedürfnisse und stellte den perfekten Stuhl für mich bereit, wofür ich sehr dankbar bin.

Geben Sie nicht auf, seien Sie entschlossen, forschen Sie nach und bitten Sie andere um Rat und Vorschläge.

Was ist die größte Lektion, die Sie daraus gelernt haben?
Ich habe kein so hartes Leben wie viele andere. Wenn ich anfange, mich schlecht, wütend oder frustriert über das zu fühlen, was ich durchmache, schnappe ich sofort davon ab und erkenne, dass es so viele andere gibt, die viel schlimmere Umstände und Schwierigkeiten erleben.

Es stehen Techniken, Ausrüstungen und Informationsquellen zur Verfügung, mit denen Menschen mit Behinderungen auch weiterhin viele Lebensfreude genießen können.

Wie wir uns regelmäßig verhalten, wirkt sich auf andere aus. Möglicherweise erkennen wir nicht, wie andere Menschen mit Behinderungen aus der Ferne beobachten und wie wir unsere täglichen Aktivitäten fortsetzen. Viele haben mir erzählt, dass sie mich mehrmals beobachtet haben und wie ich mich benahm. Mir war unbekannt, dass meine Handlungen und meine Freundlichkeit sie zu einem produktiveren und vergnüglicheren Tag motivierten. Es ist wichtig, positiv zu bleiben und eine freundliche und glückliche Einstellung zu zeigen. Seien Sie freundlich, bleiben Sie positiv und finden Sie Freude und Zufriedenheit in Ihren Umständen.

Meine Frau ist meine beste Freundin, auf die ich mich für immer verlassen kann. Cindy und ich sind seit 34 Jahren verheiratet und es war immer unser Ziel, uns gegenseitig zu übertreffen, ohne zu punkten. Einen liebevollen und fürsorglichen Begleiter zu haben, ist ein wichtiger und notwendiger Teil meines Lebens. Gott hat uns für die Gemeinschaft entworfen, um einander zu dienen und die Lebenserfahrungen zu teilen, insbesondere in Bezug auf Gesundheit und Krankheit, und zum Besseren oder Schlechteren, wie wir in unserer Verpflichtung zur Ehe gesagt haben.

Ich habe einen Job, Freunde, medizinische Versorgung und mehr, aber leider haben manche niemanden. Ich bin wirklich gesegnet und halte nichts davon für selbstverständlich. Gott hat viel mehr gegeben, als ich verdient habe. Ich bete, dass andere dazu sagen können.

Ich möchte meine Erfahrungen als behinderter Mann teilen und einen Rollstuhl benutzen, um andere zu ermutigen, sich unter meinen Umständen zufrieden zu stellen und jeden Tag dankbar zu sein. Menschen mit Behinderungen stehen vor vielen Herausforderungen und Schwierigkeiten. Ich bin ein Mann des Glaubens und gebe Gott alle Ehre, wie er jeden von uns vollkommen erschaffen hat. Wenn Sie dies lesen, möchte ich, dass Sie ermutigt und ermutigt werden.

Planen Sie, international zu reisen, oder ist das momentan etwas zu viel? Wenn ja, wie planen Sie das?
Ich plane nicht aus dem Land zu reisen; Ich habe einfach diesen Wunsch nicht. Ich bin zuversichtlich, dass Flugreisen möglich sind, aber erhebliche Unterstützung erfordern würden. Ich frage mich oft, wie Jungs wie der texanische Gouverneur Abbott und Charles Krauthammer ihr Tempo und ihre Reisen beibehalten. Ich glaube, wenn sie es können, dann auch ich. Wir müssen an uns glauben und es aufrichtig und von Herzen versuchen.

Wie finden Sie auf Reisen heraus, welche Aktivitäten Sie tun können und welche nicht? Verwenden Sie spezielle Organisationen?
Ein Teil meines Prozesses zur Auswahl eines Ziels ist das Auschecken der Website und die Überprüfung durch einen Anruf. Viele Websites befassen sich speziell mit der Barrierefreiheit. Vor nicht allzu langer Zeit nahm ich meine Frau mit in die Williamsburg Lodge, um unser 34-jähriges Jubiläum zu feiern. Als ich ankam, war ich überrascht, als ich drei Stufen in den Speisesaal führte und den nahegelegenen Aufzug außer Betrieb setzte. Kein Problem, denn ich hatte das Vergnügen einer geführten Tour durch die Küche und eine Rampe hinunter in den Essbereich.

Ich nutze Armed Forces Vacation Club gerne, um ermäßigte Resort-Unterkünfte zu erhalten, die manchmal sieben Tage lang bei 299 US-Dollar liegen. Ihre Optionen beziehen sich normalerweise auf die Zugänglichkeit, sind jedoch nicht klar über Besonderheiten wie Roll-In-Duschen, aber ein Anruf im Resort beantwortet die meisten Fragen.

Ich benutze auch Vacation Rental by Owner. Diese Unterkünfte sind in der Regel sehr spezifisch und bieten Fotos sowie einen Suchfilter für Rollstuhlfahrer.

Wenn Sie jemandem im Rollstuhl oder mit einer anderen Mobilitätsbehinderung drei spezifische Reisetipps anbieten könnten, welche wären das?
1. Veteranen sollten auf der Veterans Affairs-Website nachschauen, welche Vorteile sie haben. Wenn Sie ein Veteran sind und einen Rollstuhl oder Änderungen an einem Haus oder einem Fahrzeug benötigen, hilft Ihnen die VA. Wenn Ihre Behinderung mit dem Service verbunden ist, sind möglicherweise zusätzliche und erhöhte Vorteile verfügbar. Stellen Sie sicher, dass Sie sich an eine örtliche Veterans Service Organisation wenden, um sich fachkundig beraten zu lassen.

2. Planen Sie sorgfältig und frühzeitig, um Unterkunft, Zugänglichkeit und verfügbare Ausstattung zu erhalten und zu bestätigen. Zum Beispiel besuchte ich die Baseball Hall of Fame und die Niagara Falls, während ich noch auf den Beinen war und kurze Strecken zurücklegte. Beide Einrichtungen boten die Nutzung eines Rollstuhls an. Halten Sie Ihren Plan bereit, damit Sie ihn für Ihre nächste Reise bearbeiten und verbessern können.

3. Erstellen Sie eine Bucket-Liste. Lassen Sie die Planung und Durchführung dieser Dinge ein neues Hobby für Sie sein. Wenn nötig, fangen Sie klein an: Gehen Sie ins Kino, gehen Sie zum Strand, besuchen Sie die Kirche, arbeiten Sie so lange wie möglich und so lange Sie wollen. Sie entwickeln Vertrauen in Ihre Reisefähigkeiten, und dann kann Ihre Bucket-Liste wirklich wachsen.

Welche Reisen haben Sie in der Zukunft geplant?
Ich habe mehrere Reisen für dieses Jahr geplant. Sie sind alle mit dem Bodentransport in unserem modifizierten und zugänglichen Van.

Wir planen auch, den alten historischen Highway 17 von Virginia nach Florida zu fahren und am Azalea Festival in Wilmington, North Carolina, teilzunehmen. Das Fahren von Highway 17 ist wie eine Reise in die Vergangenheit, da sich viele der Standorte nicht drastisch verändert haben. Es gibt großartige Orte zum Essen an Orten, die eine Kombination aus Restaurants und Tankstellen sind, die gebratene Schweinekoteletts, Kohlmehl, Schwarzäugige Erbsen, Maisbrot und süßen Tee servieren.

Im Herbst fahren wir über den Skyline Drive, der dort beginnt, wo der Blue Ridge Parkway in Rockfish Gap, Virginia endet. Es ist ziemlich kurz nördlich von etwa 109 Meilen wunderschöner Aussichtspunkte. Ziel ist es, niemals auf der Autobahn zu fahren und auf weniger befahrenen Straßen zu bleiben.

*****
Leute wie Jim sind eine Inspiration. Sie lassen sich durch Widrigkeiten nicht behindern. Wie das Sprichwort sagt, wo ein Wille ist, gibt es einen Weg. Jim nutzt sorgfältige Planung, Unterstützungsgruppen und die Macht des Internets, um ihn sein Fernweh erfüllen zu können.

Werden Sie die nächste Erfolgsgeschichte

Eine meiner Lieblingsteile bei diesem Job ist das Hören von Reisegeschichten. Sie inspirieren mich, aber noch wichtiger, sie inspirieren Sie auch. Ich reise einen bestimmten Weg, aber es gibt viele Wege, um Ihre Reisen zu finanzieren und um die Welt zu reisen, und ich hoffe, diese Geschichten zeigen Ihnen, dass es mehr als nur einen Weg gibt, um zu reisen, und es liegt in Ihrer Reichweite, Ihre Reiseziele zu erreichen. Sie können mir eine E-Mail an [email protected] senden, wenn Sie Ihre Geschichte teilen möchten!

P.S. - Letzte Woche haben wir unsere Reiseschreib- und Fotografiekurse gestartet. Wenn Sie Ihre Schreib- oder Reisefotografie mit ausführlichen Anweisungen von Weltklasse-Lehrern verbessern möchten, helfen Ihnen diese beiden neuen erschwinglichen Klassen!

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