Reiseberichte

Was für ein Solo per Hitchhiking in China mich lehrte

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Am zweiten Mittwoch des Monats, Kristin Addis aus Sei meine Reisemusik schreibt eine Gast-Kolumne mit Tipps und Ratschlägen für alleinreisende Frauen. Es ist ein wichtiges Thema, das ich nicht behandeln kann, also brachte ich einen Experten mit, um ihren Rat zu teilen.

Es war im Februar in China und in Anbetracht der Erhebung der Stadt Lijiang in der Provinz Yunnan war es immer noch ein sehr kaltes Winterwunderland. Draußen zu warten, war nicht so, wie ich den Morgen verbringen wollte. Aber Ya Ting hatte eine solche Begeisterung für das Trampen, dass die Entscheidung für den Bus zu diesem Zeitpunkt langweilig erschien. Sie war monatelang in China herumgetrampelt und hielt es für eine so zwanglose und offensichtliche Option, dass mir die Angst genommen wurde.

Seit ich sieben Jahre zuvor in Taiwan Mandarin studiert hatte, stand China auf meiner Liste. Aus Gesprächen mit Freunden wusste ich, dass Reisen in China nicht so unbeschwert und einfach wie in Südostasien sein würden. Was ich nicht geplant hatte, war etwa einen Monat ohne einen anderen Ausländer zu verbringen, über 1.000 Meilen zu trampeln und mehr über die chinesische Kultur und Gastfreundschaft zu erfahren, als ich es für möglich hielt, mit Bus oder Bahn zu reisen.

Ya Ting hatte mich unter ihre Fittiche genommen, nachdem ich in einem Wohnheim in Lijiang Mandarin sprechen hörte. Sie war fasziniert von meinem Fluss und wollte zusammen reisen. So landeten wir am Straßenrand und suchten nach einer Fahrt zur Tiger Leaping Gorge. Innerhalb von 20 Minuten hatten wir unsere erste Fahrt. Ich denke, es würde doch nicht stundenlang dauern. Er konnte uns nicht den ganzen Weg nehmen und landete an einer Autobahnkreuzung. Ich dachte, das wäre das Ende unseres Glücks, aber fast sofort bekamen wir eine weitere Fahrt.

Trampen erwies sich als eher eine Studie über Anthropologie als eine unheimliche, unverantwortliche Freude. Es war erstaunlich einfach und die Fahrer erwiesen sich als unglaublich nett und normal. Als neuer Tramper erwartete ich Gänsehaut und Serienmörder, die ich mit Streitkolben bekämpfen müsste. In Wirklichkeit kamen sie aus allen normalen Lebensbereichen: Angehörige von Dorfstämmen, Studenten und Geschäftsleute, die von einer Arbeitsreise nach Hause kamen.

Kein einziges Mal fühlte ich mich bedroht oder unsicher.

Unsere bemerkenswerteste Begegnung war, als ein zwanzigjähriges Kind uns abholte. Er konnte uns nicht den ganzen Weg nehmen, also kaufte uns sein Onkel ein Mittagessen und ein Busticket für die restliche Reise. Es ist, als ob er sich verpflichtet fühlte, uns zu helfen, einen Weg zu finden, um unsere Reise abzuschließen. Es brachte mir Tränen der Freude und Dankbarkeit in die Augen. Dies war das erste Mal, dass ich die Wichtigkeit der Großzügigkeit und die hohe Wertschätzung der Gäste in China begriff. Es war eine selbstlose Tat, die sich in den nächsten Wochen wiederholen würde.

Ya Tings Theorie war, dass wir so viel Glück hatten, weil wir ein Einheimischer und ein Ausländer waren, und das hatte Intrigen ausgelöst. Sie glaubte nicht, dass wir nach der Trennung so viel Glück haben würden. Nach ein paar Wochen gemeinsamer Reise verabschiedeten wir uns und ich würde ihre Theorie testen.

Ich stand hinter der Mautstelle an einer stark befahrenen Autobahnauffahrt in der Provinz Sichuan und lehnte bei jedem Vorbeifahren eines Polizeiauto zufällig meinen Daumen. Ich war mir der Herausforderung vor mir bewusst. Ya Ting war nicht mehr in der Nähe, um zu reden, und ich hatte auch niemanden, auf den ich mich stützen konnte, falls etwas schief ging. Jetzt war ich nur noch ein seltsamer Ausländer, der plötzlich mit einer Fähigkeit zum Grenzübertragen auf Mandarin umgehen musste.

Zunächst verlangsamten sich ein paar Autos für einen genaueren Blick, um dann abzubremsen. Dann gingen andere einfach nicht in meine Richtung. Die Minuten dauerten an und ich fühlte mich besiegt. Nach ungefähr 30 Minuten (oder einer Ewigkeit, je nachdem, wer zählt), holte mich ein freundliches Duo ab und brachte mich die gesamten acht Stunden nach Chengdu. Sie hielten unterwegs ein Mittagessen, und als ich zu lernen für mich typisch für die chinesische Kultur war, lehnte es mich ab, mir etwas davon zu bezahlen. Ich war erstaunt über die Freundlichkeit, die mir jetzt noch zuteil wurde, da ich nur Ausländerin war und nicht mehr über Ya Tings dynamische Persönlichkeit verfügte, um mir zu helfen. Dies bestärkte meinen Glauben, dass die Menschen wegen Ya Ting nicht freundlich waren, aber dass die chinesische Kultur eine Gastfreundschaft vorschreibt, die wir im Westen nicht oft sehen.

Eine Woche später holten mich zwei Geschäftspartner ab, die von einer Reise aus Tibet zurückkehrten. Sie fuhren etwa doppelt so schnell wie die Busse und zwischendurch hielten sie es auf dem Rücksitz und aßen gelegentlich ein Stück Yak-Jerky (köstliches, dehydriertes Rindfleisch mit tibetischen Gewürzen) und besprachen die Topographie von Kalifornien im Vergleich zu Provinz Sichuan.

Sie stoppten unterwegs für ein Mittagessen der berühmten Yeine an Fisch, den der Fahrer, Herr Li, aus dem Fischbecken ausgewählt hatte, zusammen mit sechs weiteren massiven Gerichten, die unter uns drei Menschen aufgeteilt werden sollten. Er erklärte, dass der Fisch ein zweischneidiges Schwert in seinem Kopf hatte. Angesichts meiner verblüfften Miene wählte er es, mich zu zeigen, rief die Kellnerin an und bat sie, den Fischkopf aufzubrechen.

Ich war fast überzeugt, dass ich Fischhirn essen müsste, bis die Kellnerin triumphierend einen schwertförmigen Knochen aus dem Fischkopf zog. Sie hat es dann gereinigt und zu einem Armband verarbeitet. Es wurde gleichzeitig das schärfste und tödlichste und dennoch aufrichtig interessante Schmuckstück, das mir je jemand gegeben hatte. Es fühlte sich an, als würde mein Herz in diesem Moment um zwei Größen wachsen.

China hat viele meiner Wahrnehmungen zerstört. Ich habe vorher nie verstanden, warum jemand trampt. Es war gefährlich und dumm, sich mit Fremden in Fahrzeuge zu begeben. In Wirklichkeit hat es mich über Freundlichkeit gelehrt, meine Sprachfähigkeiten immens verbessert und eine Insideransicht als Ausländer in China vermittelt. Vom Essen mit Einheimischen über das Sitzen in den Autos bis hin zu der Musik, die sie am meisten schätzten, oder ob sie lieber Hühnerfüße als Trockenobst bevorzugen, war ich Zeuge des chinesischen Lebens auf eine Art und Weise, die so gut wie niemand sonst sieht. Ohne Trampen hätte ich vielleicht nie die großzügige und gemeinschaftliche Natur der Chinesen verstanden.

Kristin Addis ist eine weibliche Reiseexpertin, die Frauen dazu inspiriert, auf authentische und abenteuerliche Weise die Welt zu bereisen. Kristin, eine ehemalige Investmentbankerin, die ihr gesamtes Hab und Gut verkauft hat und 2012 aus Kalifornien ausreist, reist seit über vier Jahren alleine durch die Welt und deckt jeden Kontinent ab (außer der Antarktis, aber es steht auf ihrer Liste). Es gibt fast nichts, was sie nicht versuchen würde, und fast nirgendwo wird sie es nicht erforschen. Weitere Informationen finden Sie unter Be My Travel Muse oder auf Instagram und Facebook.

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