Reiseberichte

Die völlig erstaunliche Ukraine

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Als englischer Muttersprachler habe ich den reisenden Jackpot erreicht. Wo auch immer ich in der Welt bin, ist Englisch die Lingua Franca, und wenn überhaupt etwas in einer zweiten Sprache ist, ist es immer Englisch. In Hostels unterhalten sich die Leute normalerweise auf Englisch, so dass ich immer eine Konversation finden kann, an der ich teilnehmen kann. Ich bin nie auf die Sprache beschränkt.

Während es Zeiten gab, in denen ich durch nonverbale Kommunikation kreativ werden musste, ist die Kommunikation für mich als Engländer meist viel einfacher als für meine Freunde aus Deutschland oder Portugal.

Zumindest bis ich diesen Monat die Ukraine besuchte.

Von allen Ländern, in denen ich gewesen bin, steht die Ukraine auf Platz eins der Orte, an denen niemand Englisch zu sprechen scheint.

Es mag sich nach Übertreibung anhören, wenn man das sagt. Sicher müssen manche Leute etwas Englisch sprechen, richtig? Ein paar tun. Wer mit Touristen interagiert oder in internationalen Restaurants arbeitet, kann ein paar Wörter verstehen. Aber alltägliche Ukrainer? Diejenigen, denen ich begegnete, konnten nicht einmal Wörter wie "Wasser", "Zug", "Rechnung" oder "Danke" verstehen.

Ich gehöre nicht zu jenen Touristen, die verlangen, dass die Einheimischen meine Sprache beherrschen. Ich erwarte nicht wirklich, dass jemand fließend Englisch spricht, so wie jemand aus einem anderen Ort nicht erwarten würde, dass ich fließend sprach. In Anbetracht dessen, wie verbreitet Englisch in der ganzen Welt ist, können die meisten Menschen in Großstädten sagen etwas.

Eines Nachts wurde mir von meinem Hostelbesitzer in Kiew ein schönes ukrainisches Restaurant empfohlen, und ich fragte den Mann, ob er dort Englisch sprach. Seine antwort? „Du bist in der Ukraine, Mann. Niemand spricht hier Englisch. "

Aber weißt du was? Der Mangel an Englisch hat mich nicht von der Ukraine abgeschreckt.

Angesichts eines unverständlichen Drehbuchs (kyrillisch) und mit niemandem, der Englisch spricht, war ich tatsächlich von der Ukraine aufgeregt. Obwohl es fast unmöglich war, herumzukommen und um Hilfe zu bitten, betrachtete ich es als Herausforderung. Ich habe 20 Minuten lang auf einen Zugplan gestarrt, um herauszufinden, welcher Zug mir gehört. Ich wurde kreativ, wenn ich versuchte, mit Menschen zu sprechen, so viele Handzeichen und Zeichnungen wie möglich zu verwenden. Ich habe viel auf Dinge hingewiesen, die ich wollte. Ich musste „choo-choo“ pantomimieren, um an einen Bahnhof zu gelangen, Zahlen für die Preise aufzuschreiben und insgesamt sehr verwirrt zu sein.

Ich habe die Herausforderung geliebt. Obwohl ich nur eine Woche dort war, glaube ich, dass ich die Ukraine so sehr geliebt habe. Es war eine Herausforderung, herumzureisen. Es war ein Abenteuer. Und je größer das Abenteuer und je größer die Herausforderung, desto mehr fühle ich mich, als würde ich reisen, entdecken und über die Welt lernen.

Aber die Ukraine hatte viel mehr zu bieten als nur eine Sprachbarriere. Ich habe nur Lviv und Kiew gesehen, aber es waren sehr interessante Städte (ich habe Lviv wegen seines alten historischen Zentrums mehr gemocht). Es gab diese Mischung aus Moderne, alter sowjetischer Architektur und wunderschönen Parks. Wenn ich etwas zu den Kommunisten sagen kann, dann lieben sie es wirklich, Parks zu machen. Kleine Babuschka-Großmütter gingen neben Mädchen mit Prada. Die russisch-orthodoxen Kirchen, die mit ihren Vergoldungen und Kegelspitzen das Land verstreuten, waren sowohl opulent als auch Symbol für einen tiefen Glauben. Und ich habe wirklich ukrainisches Essen geliebt. Ich war überrascht, wie schmackhaft es war. Ich erwartete eine herzhafte, milde Küche mit Fleisch und Kartoffeln. Aber der Borschtsch, die Kartoffelknödel, die Blintzes, das Fleisch - alles war sehr lecker. Besonders gut hat mir der Borscht gefallen. Die saure Sahne, die sie hineingeben, fügt der Suppe eine wunderbare Textur hinzu. (Für billiges und gutes ukrainisches Essen können Sie in Puzata Khata mit Standorten im ganzen Land essen.

Während ich in Kiew war, traf ich auch eine Gruppe Couchsurfer, die mich zu einer ukrainischen Universitätsparty brachten. Abgesehen von meinem Couchsurfer-Führer und einem ihrer Freunde sprach niemand dort ausreichend Englisch, um sich mit ihm zu unterhalten. Es gab viel Übersetzen. Und viel Wodka-Toast. Die Ukrainer lieben ihren Wodka. Ich denke, um peinliches Schweigen zu vermeiden, das durch die Sprachbarriere verursacht wird, haben wir nur geröstet. Wir haben tatsächlich zu viel geröstet, und als ich langsam langsamer wurde, lachten sie und versuchten mir, mehr Wodka zu füttern. Ich kann meinen Wodka nicht so gut halten wie einen Ukrainer.

Ich hätte nie gedacht, die Ukraine wäre so aufregend. Ich habe die Oberfläche dieses riesigen Landes kaum zerkratzt und habe mir so viel Neues zu tun, wenn ich zurückkomme. Eine Woche war noch nicht einmal nahe genug.

Aber angesichts der Sprachbarriere denke ich, dass ich zuerst etwas Ukrainisch lernen muss.

"Na zdorovye" ("Prost") wird mich nur so weit bringen.

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