Reiseberichte

Cruise Culture: Gedanken zur Natur des Massentourismus

Letzten Monat habe ich meine erste Kreuzfahrt als Erwachsener gemacht (die vorherigen Kreuzfahrten waren mit meinen Eltern gewesen) und fand es eine sehr kulturelle Erfahrung, die die Augen öffnet.

Ich brach völlig aus meiner Norm des unabhängigen Reisens heraus und stieg neugierig in Massenreisereisen. Anstelle von Herbergen, der Suche nach Bussen und Essensständen an der Straße waren es eine üppige Kabine, endlose Buffets und geplante Veranstaltungen. Anstelle von jungen und unabhängigen Reisenden waren es Familien, die Jubiläen, Geburtstage und Quinceañeras feierten.

Und während Sie auf einer Kreuzfahrt nicht mehr über Ihre Ziele erfahren, erfahren Sie mehr über die Menschen. Ich entdeckte, dass es eine besondere Kreuzfahrtkultur gibt, eine Kultur, die unglaublich interessante Menschen beobachtet. Da für viele Menschen eine Kreuzfahrt ihre einzige Reiseart ist, war es interessant, von denjenigen zu erfahren, die sie durch eine stark sterilisierte und kommerzialisierte Erfahrung sehen.

Schließlich ist eine Kreuzfahrt ein Resort, das Disney World am Meer trifft.

Dinge, die mich überrascht haben

Zuerst gab es eine formelle Nacht, eine Nacht, in der Sie sich für ein "schönes Abendessen" verkleiden. Es war, als ob Sie zum Abschlussball für Erwachsene gehen würden. Alle waren bis zu den Neunen gekleidet - ich sah sogar Leute in Smoking. Familien machten Portraits (einschließlich des klassischen "Rücken an Rücken-Mutter-Tochter-Schuss"), und Teenager-Mädchen, die ihre Quinceañeras feiern, liefen in Prom-Kleidern und Tiaras herum. Ich erinnere mich, wie ich gehört habe, wie ein Typ gesagt hat, dass die formelle Nacht auf einer Kreuzfahrt die einzige Zeit des Jahres ist, in der er sich verkleidet. Was mich aber wirklich interessierte, war, dass dies für so viele Leute trotz des überbewerteten Käsefaktors ein großes Ereignis war. Ich kann nicht wirklich verstehen, warum die Leute es so sehr geliebt haben. Es ist nur eine formelle Nacht auf einer Kreuzfahrt. Man bekommt Hummer statt Steak, und die Bilder, die sie machen, sind nicht frei.

Ich hatte das Gefühl, dass die Leute einen großen Teil der Nacht gemacht haben, weil Sie es waren soll eine große Sache machen.

Zweitens war ich erstaunt, dass Kreuzfahrten zu solchen Familienereignissen gehören. Mein Kreuzfahrtfreund Jason, ein erfahrener Kreuzer als ich, sagte mir, dass es eigentlich nur wenige Boote für Singles oder Jugendliche gibt. Die meisten Schiffe sind in der Regel von Familien oder älteren Erwachsenen besiedelt. Wenn ich über all meine Kreuzfahrt-Erfahrungen nachdenke, kann ich das sehen. Was ich wirklich interessant fand, war das Wesen der Familien hier: Tonnen und Tonnen großer, erweiterter Familien. Unser stateroom war von einer Familie umgeben, die sieben Zimmer einnahm. Beim Abendessen nahm eine Familie drei große Tische ein. Überall sah ich große Familien. Es scheint, als würden Familien Kreuzfahrten unternehmen. Ich denke, es ist das neue Familientreffen.

Weil Kreuzfahrten für so viele Leute viel Geld kosten, hat mich das gewundert: Wissen die Leute, dass sie für viel weniger nach Paris fahren könnten? Interessieren sie sich überhaupt? Oder kreuzen sie, weil es eine einfache, organisierte Möglichkeit ist, alle an einen Ort zu bringen?

Für die meisten Leute, mit denen ich gesprochen habe, war eine Kreuzfahrt einfach eine einfachere und einfachere Art, ein großes Familientreffen zu organisieren, als eine massive Reise nach Paris.

Und im Gespräch mit Menschen habe ich wirklich gelernt, dass Reisen und Urlaub für sie gleichbedeutend waren. Dies war ihr Urlaub, aber in ihren Gedanken war das auch Reisen. Vergessen Sie die Tatsache, dass sie nie „das Resort“ verlassen haben - für die meisten Kreuzfahrer war dies das Reisen.

Und das finde ich unglücklich. Es gibt absolut nichts falsches an einem Urlaub, aber zu glauben, dass der Weg zu einem Massenreiseziel dasselbe ist wie Reisen, ist keine gute Sache. Genauso wie nach Vang Vieng zu reisen und zu sagen “Ich war schon in Laos” ist nicht wahr, genauso wie ein Kreuzfahrthafen oder ein All-Inclusive-Resort. Es sterilisiert das Ziel und verbirgt die lokale Kultur. Sie erleben Mexiko nicht wirklich, wenn Sie in Señor Frogs sind, aber es war erstaunlich, wie viele Leute die Idee ausdrücken, dass "Mexiko fantastisch ist!"

Ich denke, es gibt einen deutlichen Unterschied zwischen Reisen und Urlaub. Beim ersten geht es um das Erleben der Welt, beim Letzteren um das Entspannen.

Die dunkle Seite der Kreuzfahrtkultur


Einerseits denke ich, dass die Kreuzfahrtkultur interessant ist, weil es immer darum geht, Spaß zu haben, ein Getränk in der Hand zu halten, zu essen und neue Leute zu treffen. Es ist eine sehr glückliche und lebhafte Atmosphäre. Und das ist gut.

Es gibt jedoch die dunkle Seite der Kreuzfahrtkultur: Sie ist insular. Für viele Menschen ist eine Kreuzfahrt die einzige Chance, die Welt zu sehen. Es ist vielleicht die einzige Chance, andere Kulturen kennenzulernen, zumal die meisten Amerikaner nicht viel reisen. Was ich an der Kreuzfahrt nicht mochte, war, dass sie so innerlich fokussiert war und alles, was um sie herum entworfen wurde, niemals außerhalb des Schiffes sah. Ich mochte es nicht, dass es nicht wichtig war, die Ziele kennenzulernen, die wir anstrebten.

Als ich in Haiti anfing, meinen haitianischen Reiseführer in Labadee (dem privaten Resort der Royal Caribbean, wo ein doppelwandiger Stacheldraht die Menschen draußen hält) nach dem Leben jenseits der Mauer zu fragen, wurde es ihm unangenehm, darüber zu diskutieren. als ob es ein Tabu wäre, "Dinge zu besprechen, die dort drüben passieren".

Jetzt brauchen wir keine Diskussion über die haitianische, mexikanische oder jamaikanische Politik (die drei Anlaufhäfen auf meiner Kreuzfahrt), aber ich verstehe nicht, warum Kreuzfahrten nicht wenigstens einige grundlegende Informationen über ihre Häfen bieten konnten Anruf In unserem täglichen Reiseplaner stand nichts über unsere Reiseziele. (Jason bestätigte, dass dies auch auf vielen anderen Schiffen vorgekommen ist.)

In gewisser Weise fühlte ich, dass die Anlaufhäfen völlig irrelevant waren. Wenn Sie keine Anstrengungen unternehmen, um Reisende über ihre Reiseziele zu informieren, warum parken Sie das Boot nicht einfach in der Nähe eines Strandes und bleiben dort? Warum eine Show daraus machen?

Wir Amerikaner reisen nicht viel. Unsere Nachrichtensendungen scheinen nicht viel über das zu berichten, was Miley Cyrus tut. Ich weiß, dass dies anstößig erscheinen wird, und ich meine nicht, dass es so ist, aber Kreuzfahrten haben ein klares "Mittelamerika" -Gefühl. (Ich verwende diesen Begriff, weil „Mittelamerika“ oft als Synonym für einen verbissenen Konsumismus der Keksform bezeichnet wird.) Kreuzfahrten sind eine stark kommerzialisierte und hygienische Erfahrung. Sie beschönigen die Realität jedes Ziels, um ein sprudelndes Bild zu schaffen, das Sie nicht brauchen. Das hasse ich wirklich an der amerikanischen Kultur. Es ist oft sehr insular, und dies schien diese Haltung zu verewigen.

Ich traf Menschen, die noch nie eine Kreuzfahrt hinter sich gebracht hatten. Leute, die zwei oder drei Mal pro Jahr Kreuzfahrten unternommen haben. Und obwohl es nichts falsches an einer Kreuzfahrt gibt, lernte ich auf dem Schiff, dass Kreuzfahrten für eine oberflächliche, ablenkende Reiseform sorgen. (Beim Schreiben dieses Beitrags wurde mir klar, dass ich auf meinen alten Carnival-Kreuzfahrten genau dasselbe gesehen habe, also versuche ich nicht, Royal Caribbean zu erwähnen.)

Ich bin froh, dass die Leute ihre Häuser verlassen. Das ist ein Schritt in die richtige Richtung. Ich hätte lieber jemanden auf einer Kreuzfahrt als zu Hause. Wir brauchen zwar alle einen Urlaub, aber Kreuzfahrtunternehmen könnten zumindest grundlegendes Wissen über die Anlaufhäfen liefern, in denen sie anhalten. Scheiße, drucke die Wikipedia-Seite um Himmels willen aus. Alles ist besser als nichts.

Stattdessen hatte ich das Gefühl, dass viele Leute auf Kreuzfahrtschiffen nur wenig über die Welt außerhalb der USA Bescheid wussten, und Kreuzfahrten waren mehr als glücklich, sie dazu zu bringen und diese Haltung zu unterstützen. Hinweis: Nicht alle Kreuzfahrten sind so. Es gibt viele Wildtier- und Naturkreuzfahrten, an denen Naturforscher und Vorträge teilnehmen.

Viele Leute schreiben Kreuzfahrten wegen der unhygienischen Gefühle von Disney ab und ich habe die unbeschwerte Atmosphäre definitiv aufgegriffen. Ich werde auf jeden Fall wieder eine Kreuzfahrt machen, weil es mir Spaß gemacht hat. Ausnahmsweise war ich nicht gern unterwegs. (Und in dieser Hinsicht sind All-Inclusive-Resorts wahrscheinlich auch in meiner Zukunft.) Es ist nichts Falsches daran, mit einem Getränk in der Hand am Pool sitzen zu wollen. Das ist alles was ich wollte.

Aber für diese Familie, deren einzige Erfahrung außerhalb des Landes diese Kreuzfahrt ist? Es sollte zumindest die Möglichkeit geben, mehr über die lokale Kultur zu erfahren, so dass die Familie mit etwas mehr Wissen über die lokale Umgebung spazieren kann, als über Zipline-Touren, einige Ruinen und günstige Getränke verfügt.

Andererseits gehe ich vielleicht davon aus, dass die Menschen sich um sie kümmern und mehr über ihre Anlaufhäfen erfahren möchten, als ihr Gehirn in gefrorenen Piña Coladas zu ertränken.

Möglicherweise auch nicht, weshalb Kreuzfahrtschiffe nichts anderes als geistlose Unterhaltung bieten.

Aber dieser Gedanke deprimiert mich zu sehr.

Ich würde lieber denken, dass es noch Hoffnung gibt.

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