Reiseberichte

Pai: Thailands Mountain Backpacker Paradise (oder Hölle?)

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Ich habe Pai nicht gemocht. Warten. Überprüfe das - ich mochte Pai, ich habe es einfach nicht getan Liebe Pai. Seit Jahren erzählen mir Reisende, wie sehr sie Pai liebten. “Es ist aaaaa-mazing! Es macht so viel Spaß. Es gibt gesundes Essen, unglaubliche Getränke und wunderschöne Berge. Du wirst nie gehen wollen “, würden sie erklären, als ob sie über den Garten Eden reden würden.

Als ich 2006 anfing, diese Region zu bereisen, hörte ich selten den Namen Pai. Es war weit weg von den ausgetretenen Pfaden, und damals ging es nur darum, auf den ausgetretenen Pfaden zu bleiben. Im Laufe der Jahre wurde Pai zu einem beliebten Reiseziel, an dem die Menschen Unkraut rauchten, tranken, wanderten und Yoga machten. Da ich noch nie in Pai war, entschied ich mich für diese Reise, dass es an der Zeit war, endlich herauszufinden, worum es bei dem ganzen Trubel geht.

Als ich durch Nordthailand in die Berge fuhr, drehte sich mein Bus. Die Straße nach Pai hat über 700 Kurven, aber ich habe sie kaum bemerkt, als ich aus dem Fenster auf die dicht bewachsenen Hügel starrte, die wie Wellen in den Horizont rollen. Soweit ich sehen konnte, war es grün, und ich war erneut beeindruckt von der Schönheit der thailändischen Landschaft. Wir fuhren stundenlang weiter, als unser Busfahrer vor einem unsichtbaren F1-Richter vorwarf. Aber es hat sich gelohnt, wieder so schöne tropische Wälder zu sehen.

Als ich später an diesem Tag die Stadt erkundete, verstand ich, warum Rucksacktouristen Pai lieben, warum sie so eifrig darüber schreiben und die Weltliebe akzentuieren, wenn sie es erwähnen. Eingebettet in die Berge und umgeben von Wasserfällen und wundersamen Wanderwegen ist Pai eine kleine Stadt, in der sich das Leben in einem Tempo bewegt, das selbst den entspanntesten Spanier frustrieren würde. Es ist auch ein westliches Paradies: Bio-Lebensmittel, Wheatgrass-Shots, Spezialitäten-Tees und westliches Essen in Geschäften säumen die Straßen der Stadt. Außerdem sind Getränke und Übernachtungen günstig, und die Party geht zu spät.

Es ist ein Bergparadies für Rucksacktouristen.

Aber oft waren es nur die Dinge, die mich zu Pai abschreckten. Die Stadt ist für mich einfach zu touristisch und kulturell überschwemmt. Ich hasse den Touristenpfad nicht - ich schreibe dies in einem westlichen Café in Luang Prabang, Laos, während ich eine Limonade habe. Aber wenn die Leute importiertes Essen suchen, Bier aus Belgien trinken und wenn die Straßennahrung aus Burgern, Bruschetta und Lasagne besteht, denke ich, sind die Dinge zu weit gegangen.

Thailand selbst scheint sich in Pai verloren zu haben, als Wellen auf Wellen westlicher und chinesischer Touristen den Großteil der Stadt umgestalten. Man musste wandern, um thailändische Restaurants zu finden, die auf die lokale Bevölkerung zugeschnitten waren. (Sie waren lecker und billiger als das Essen auf dem "Markt" in der Walking Street.)

Natürlich ist Pai nicht alles schlecht - es gibt viel zu sehen und zu tun. Von der Stadt aus können Sie zu Wasserfällen wandern, durch Bauernhöfe und Reisterrassen spazieren, auf denen nur die Vögel und Tiere zu hören sind, und zu Höhlen und weiteren Wasserfällen radeln.

Besonders gut gefiel mir der Tagesausflug zu den Tham Lod-Höhlen. Am späten Nachmittag werden Sie von einem der vielen Reiseveranstalter gefahren (machen Sie sich keine Sorgen, sie gehen alle auf dieselbe Weise) zum Mo Paeng-Wasserfall, wo Sie schwimmen können, und dann nach Sai Ngam (Geheimnis) ) heiße Quellen, ein Aussichtspunkt und schließlich die Höhlen, wo Sie kurz vor Sonnenuntergang ankommen. Nach einer Wanderung auf einem kurzen Weg führt Sie ein thailändischer Führer durch drei große Kammern, bevor Sie an Bord eines Floßes den Fluss hinab treiben, der diese Höhle in zwei Hälften spaltet. Dort öffnet sich die Höhle, als Sie Zeuge von Tausenden Vögeln sind, die um den Eingang strömen. Es war rätselhaft, atemberaubend und der Höhepunkt meiner Zeit in Pai.

Was ich an Pai liebte, war die Einstellung, nicht die Stimmung. In einer Stadt, in der Sie den Computer anstecken müssen, sah ich, wie nackte Rucksacktouristen betrunken wurden. Um zu zeigen, was aus Pai geworden ist, wurde meine Reise buchstabiert, indem zwei Mädchen belauscht haben, ob sie laut chinesischer Medizin "feucht" sind oder nicht, und zwei ältere Männer diskutieren, wie Monsanto und die Regierungen die Welt entvölkern.

Ich kann sehen, warum so viele Reisende hierher kommen und es lieben: billige Unterkünfte, übermäßige Party, die schöne Umgebung, das gute westliche Essen. Wenn ich zum ersten Mal und viel jünger wäre, wäre diese Reiseatmosphäre großartig. Sie können mit vielen anderen Reisenden interagieren, vielleicht ein paar Einheimische treffen und eine wilde Zeit verbringen.

Aber es ist nicht mehr für mich.

Der Pai des Rucksacktouristen ist nicht der Pai, der mich interessiert. Ich liebe es, was Pai in erster Linie berühmt gemacht hat: die Berge und die langen Waldwege zu abgelegenen Wasserfällen, Höhlen, atemberaubenden Aussichten und ein ruhiger Ort, um ein gutes Buch zu lesen.

Hier leuchtet Pai. Das macht Pai aus das ein Ort zu sein. Warum sollten Sie nach Pai fahren, in einem hübschen kleinen Bungalow in der Außenstadt wohnen, ein Fahrrad mieten, die Hügel durchqueren, in kühlen Wasserfällen baden oder einige Höhlen erkunden?

Pais ist weit mehr als ein Paradies für westliche Hippies, Backpacker und Yogalehrer.

NÄCHSTER SCHRITT: Klicken Sie hier, um Ihre Reise nach Thailand mit meinem ausführlichen Reiseführer zu planen.

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