Reiseberichte

Vang Vieng: Ein hedonistischer Backpacker Town Reborn

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Als ich den langsamen Fluss zurück in die Stadt hinunter ruderte, waren überall um mich herum Anzeichen einer früheren Ära: Seilrutschen und Seilschaukeln hingen ungenutzt, Bars, die vor langer Zeit aufgefüllt waren, und verblassende Schilder, die billige Getränke anpreisen. Vang Viengs Flussufer erinnerte an die jüngere Vergangenheit der Stadt, wie ein moderner Gomorra.

Jetzt gab es kaum einen Blick aus der Umgebung. Keine laute Musik. Keine Rucksacktouristen, die in einen zu flachen Fluss springen. Nur ein paar Kajakfahrer, Knollen und Freunde genießen die letzte Sonnenwärme des Tages.

Ich kam nach Vang Vieng, um zu sehen, was aus dem Ort geworden war, an dem der berüchtigte Schlauch geschlossen wurde.

Ich habe ein wiedergeborenes Ziel gefunden.

In den späten 1990ern entdeckten Rucksacktouristen diese kleine Stadt mitten in Laos. Das Hotel liegt an einem schönen, erfrischenden Fluss und ist umgeben von Höhlen, Lagunen und Bergen. Es ist der perfekte Ort zum Entspannen am Berg. Es war billig, es gab viele Drogen und alles ging hier.

Im Laufe der Jahre kam das Geheimnis heraus und Vang Vieng wurde zu einem Symbol für alles, was mit Backpacking nicht in Ordnung war: eine Stadt voller Bars und Clubs, die sich an Touristen richten, die hierher kamen, um möglichst beschissen zu werden und Drogen zu nehmen (alles illegal) In Laos) wurde den örtlichen Gepflogenheiten widersprochen und dieser Ort als eigener Spielplatz behandelt. Die umgebende Landschaft und ihre Aktivitäten wurden zugunsten des Flusses ignoriert, der von Bars, die Drogen verkauften, billigen Getränken und lustigen Zeiten gesäumt wurden.

Jedes Jahr kamen immer mehr Menschen, und jedes Jahr handelten Rucksacktouristen töricht und rücksichtslos. Das Ergebnis waren durchschnittlich 24 Todesfälle pro Jahr, die durch Alkoholkonsum, Drogen oder Sprünge in den flachen Fluss verursacht wurden. Entlang des Flusses befand sich eine Rutsche mit dem Namen "Die Todesrutsche" - es war ein sehr wörtlicher Name.

Endlich genug, und Ende 2012 schlossen örtliche Beamte die Schläuche vollständig ab. Es würde keine Flusspartys mehr geben.

Nachdem der Schlauch weg war, gingen auch die Rucksacktouristen. Vang Vieng war monatelang eine Geisterstadt. Die Wirtschaft litt und die Einheimischen machten sich Sorgen um die Zukunft. Ungefähr ein Jahr später erlaubten die Beamten erneut das Röhren - allerdings mit strengeren Regeln. Jetzt können nur drei Bars gleichzeitig geöffnet sein, und es gibt keine Flussschwankungen, Drogen, Todesrutschen oder gefährlichen Aktivitäten mehr. Und jetzt, mit einer Mitternachtsstunde, wütet die Party nicht die ganze Nacht.

Aus Gesprächen mit zahlreichen Einheimischen erfuhr ich, dass sich die Anzahl der Rucksacktouristen halbiert und durch eine wachsende koreanische und chinesische Reisegruppe ersetzt wurde, die kein Geld kostet und mehr Geld ausgibt. Jetzt sind die Backpacker-Bars am Flussufer leer, während das Zentrum der Stadt mit Boutique-Hotels und erstklassigen Restaurants wächst, die auf die neuen Wellen der Touristen ausgerichtet sind.

"Das ist gut. Es gibt nur wenige Leute, aber sie geben mehr Geld aus “, sagte ein Restaurantbesitzer.

„Es ist jetzt viel besser, dass die Menschen nicht sterben. Die alten Zeiten machten Spaß, aber das ist sicherer “, erzählte mir ein langjähriger westlicher Barkeeper.

Vang Vieng ist nicht mehr die hedonistische Dschungelstadt, die es einmal war. Es ist jetzt ein ruhiges Zentrum für Outdoor-Abenteuer, Dschungelwanderungen und erholsame Tage im Fluss. Obwohl ich mir zunächst Sorgen machte, die Stadt wäre immer noch ein verrückter Backpacker-Platz, und ich würde es hassen, wünschte ich mir jetzt, ich wünschte, ich hätte mehr Zeit und würde nur widerwillig gehen.

Vang Vieng hat seinen Platz als einer der sehenswertesten Orte in Laos zurückerobert.

Der neue Vang Vieng behält noch einige der alten Wege: Die berühmte Sakura Bar pumpt noch bis Mitternacht Musik ab, verschenkt bis 9 Uhr (ernst) kostenlose Getränke und serviert Peitsche (nicht cool); Garys berühmte irische Bar ist immer noch da; und Rucksacktouristen kommen immer noch, um zu trinken und zu sozialisieren.

Und es gibt Schläuche. Aber jetzt ist es viel entspannter.

Bei so wenigen Leuten werden an manchen Tagen 50-60 Personen den Fluss hinunter treiben; An anderen Tagen nur 20 (variiert je nach Saison). Aber es sind nie Hunderte von Hunderten, die jeden Tag die Bars besuchen und besuchen. Außerdem lassen viele Leute die Bars und Partys ausfallen und mieten einfach eine U-Bahn, um eine U-Bahn zu mieten.

Einheimische, die sich des früheren Rufs ihrer Stadt bewusst sind, sind mit dieser neuen Version des Rohrsystems zufrieden.

Der Rückgang von Tubing hat es den Menschen ermöglicht, endlich an anderen Aktivitäten teilzunehmen. Nun kann der Fokus darauf liegen, Dutzende von Höhlen zu erkunden und sich in Badelöchern zu entspannen. Viele Reiseveranstalter bieten jetzt Kajaktouren, Abenteuer im Zip-Lining und ganztägige Wanderungen in den Bergen an. Das Stadtzentrum ist voller koreanischer Restaurants, Boutique-Hotels und sogar eines überraschend guten mexikanischen Restaurants namens Amigos.

Das heißt nicht, dass Sie nicht viele Rucksacktouristen sehen werden - sie dürfen nicht übersehen werden. Aber sie kommen nicht in der Anzahl vor, die sie verwendet haben, und neigen dazu, sich mehr auf diese anderen Outdoor-Aktivitäten zu konzentrieren. Andere erwarten immer noch den alten Sodom, stellen jedoch schnell fest, dass es nicht mehr in der Nähe ist.

Als ich im Mittagsbus meine Koffer nach Vientiane warf, schaute ich zurück und stellte fest, dass ich traurig war. Der neue Vang Vieng ist die Stadt, die er immer hätte sein sollen. Es ist schwer, seinen alten Ruf abzubauen und einen besseren Reisenden anzulocken. Ich würde die feurigen rosa und orangefarbenen Sonnenuntergänge vermissen, die in den Himmel ragenden, mit Bäumen bedeckten Kalkstein-Karsts, die atemberaubenden blauen Aquamarin-Schwimmlöcher und die ruhige Landschaft, die aus jeder Pore zu sprechen scheint: „Verlangsame dich und genieße es. ”

Schau das Video: the MOST beautiful place to party in the WORLD? - Vang Vieng (August 2022).

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