Reiseberichte

Das Leben als homosexuelles Paar

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Eines der Dinge, auf die wir uns auf dieser Website nicht konzentriert haben, sind LGBT-Reisen. Da wir ein breiteres Spektrum von Leserinterviews einführen, wollte ich LGBT-Leser hervorheben, da ich neugierig bin, was sie über ihre Erfahrungen auf der ganzen Welt erfahren, wie dies in vielen Ländern der Fall ist harte Anti-Homosexuell-Gesetze. Als Auston mich per E-Mail darüber informierte, dass ich das nächste Leserprofil sein sollte, habe ich die Gelegenheit genutzt. Ich wollte wissen, wie er und sein Mann mit Diskriminierung und Ratschlägen anderer konfrontiert sind. Er setzte sich quasi per E-Mail mit mir zusammen, um zu sprechen.

Nomadic Matt: Hallo, Auston! Erzähl allen von dir.
Auston: David und ich trafen uns 2005, als ich 23 Jahre alt war, an der Arizona State University. Wir haben schnell mit dem Dating im Jahr 2006 angefangen und 2010 geheiratet. Im Jahr 2008 wurde mir ein Job in Chicago angeboten, also zogen wir um und begannen mit der Planung unserer Flucht aus dem normalen Leben. Unser ursprünglicher Plan war, ein Jahr lang zu reisen und dann in die USA zurückzukehren, aber das ist nie passiert und jetzt leben wir in Spanien. Ich arbeite freiberuflich als Ingenieur und Reiseschriftsteller. Wir reisen und schreiben weiterhin für unseren Blog TwoBadTourists.com, auf dem wir unseren Lesern Reisetipps und Geschichten zu Festivals, Events und schwulenfreundlichen Reisezielen geben.

Was hat deine Reise inspiriert?
Das Reisen hat mich schon in jungen Jahren inspiriert. Ich war immer motiviert zu reisen und verschiedene Kulturen kennenzulernen. David reiste viele Male für ehrenamtliche Tätigkeiten im Ausland nach Mexiko, in die Dominikanische Republik, nach Tansania und nach Belize.

Als ich nach Chicago zog, wusste ich, dass unser Aufenthalt nur vorübergehend sein würde. So sehr ich die Stadt auch liebte, ich konnte diese brutalen Winter nicht bewältigen und wollte an die Westküste ziehen. Die Idee, ein Jahr lang zu reisen, kam mir plötzlich in den Sinn und wir haben sofort mit dem Sparen begonnen, in der Hoffnung, dass wir tatsächlich ein Jahr auf der Straße bestehen könnten. Wir sind im Mai 2012 abgereist und haben geplant, durch Zentralamerika, Südamerika, Europa, Afrika und Asien zu reisen. Nachdem unsere Reise 2013 jedoch vorbei war, entschieden wir uns, ins Ausland zu ziehen und von unserem Heimatstandort in Spanien weiterzureisen.

Wie haben Sie sich für Ihre Reise gespart?
Wir haben für unsere Reise so gut wie möglich gespart. Ich habe ein striktes Budget erstellt und alle unnötigen Luxusartikel wie Kabelfernsehen, Essen gehen und neue Kleidung gekauft. Für eine Weile habe ich sogar Coupons abgeschnitten - der Fluch meiner Existenz! Jeder weitere Cent ging auf ein Sparkonto. Die einzige Reise, die wir in dieser Zeit unternahmen, waren gelegentliche Reisen nach Arizona, um die Familie zu besuchen. Wir haben unser gesamtes Hab und Gut verkauft und etwas mehr Geld verdient, indem wir bei eBay oder Craigslist höherwertige Artikel eingestellt haben. Unser letzter Anstoß, um genug für unsere Reise zu bekommen, war der Verkauf von Stöbern. Wir verteilten Flyer in den Vierteln unserer Eltern und baten Freunde und Familie, alle Haushaltsgegenstände zu spenden, die sie loswerden wollten. Zwischen zwei Yard-Verkäufen haben wir an nur einem Wochenende zusätzliche 1.500 $ verdient.

Der größte Sparer war jedoch, unsere Flüge für fast kostenlos zu bekommen. Über US Airways haben wir zwei Tickets für die ganze Welt gebucht, mit Flugmeilen von vier Jahren und nur USD 550 für beide Flüge. Am Ende haben wir insgesamt fast 35.000 US-Dollar eingespart und hofften, dass unsere Ersparnisse ein Jahr auf der Straße bleiben würden. Dieses Ziel hätten wir fast erreicht: Das Geld dauerte elf Monate, bevor es aufgebraucht war.

Welche Tipps zum Sparen haben Sie für andere?
Sie müssen wirklich über Ihre Prioritäten nachdenken, wenn Sie für eine große Reise sparen. Wenn Sie motiviert sind, können Sie viel sparen, indem Sie die täglichen Ausgaben weglassen. Wenn Sie häufig auswärts essen oder eine tägliche Gewohnheit von Starbucks haben, können Sie mit der Zeit viel Geld sparen. Sie müssen wahrscheinlich mindestens ein Jahr oder länger für eine lange Reise sparen. Planen Sie also frühzeitig. Es ist am besten, ein Gesamtsparziel für Ihre Reise zu haben und dann ein monatliches Ausgabenbudget zu erstellen, damit Sie Ihren Fortschritt verfolgen können. Es macht zwar nicht den meisten Spaß, aber die Auszahlung einer längeren Reise lohnt den Aufwand.

Wie sind Sie auf Reisen geblieben?
Wenn Sie auf Reisen bleiben, kann es schwierig sein, auf Reisen zu bleiben, besonders wenn Sie als Paar reisen. David und ich haben jeweils unterschiedliche Vorstellungen und Werte darüber, wie viel ausgegeben und wie viel ausgeschnitten werden muss. David ist der Spender, während ich der Retter bin. Wir haben viel über dieses Thema gekämpft - die meiste Zeit in unseren acht gemeinsamen Jahren und der Stress der Reise hat unsere Beziehung wirklich gefährdet. Der Trick besteht darin, das richtige Gleichgewicht zu finden, indem Sie Ihr Geld am Ende halten und dabei nicht die Elemente ausschneiden, die Ihre Reise aufregend und lohnenswert machen. Im Allgemeinen haben wir in Hostels oder Budget-Unterkünften übernachtet und sogar Couchsurfing gemacht, um Geld zu sparen. Wir haben das typische Backpacker-Ding gemacht: wir haben unsere eigenen Mahlzeiten gekocht, öffentliche Verkehrsmittel genommen und immer im Voraus ein "Pre-Drink" gemacht, bevor wir zum Partyabend gingen.

Viele Leute sagen, meine Website sei zu sehr auf Solo-Reisen ausgerichtet. Fanden Sie als jemand, der als Paar unterwegs war, der Fall?
In der Blogosphäre gibt es für jede Art von Reisen einen Platz. Wenn Sie alleine reisen, neigen Sie dazu, über Reisen auf diese Weise zu schreiben, und es ist Ihr Fachwissen. Für mich bin ich meistens mit David gereist, also kenne ich die Besonderheiten des gemeinsamen Reisens. Als Paar zu reisen hat seine eigenen Herausforderungen, denen Sie sich nicht alleine oder mit Freunden stellen müssen. Es kann sowohl eine Erfahrung sein, die eine Beziehung stärkt, als auch eine, die Sie auseinander zieht. Ich habe viele wertvolle Informationen von der Website erhalten, die mir bei der Planung der Reise geholfen haben. Ich habe sogar 200 Euro für Eurail-Pässe aus einem der von mir heruntergeladenen E-Books gespart. Glücklicherweise unterscheidet sich der Planungsprozess für das Reisen als Paar alleine nicht so sehr, daher ist die Website für beide Situationen hilfreich.

Sie und Ihr Partner sind schwul. Haben Sie auf der Straße viele Vorurteile erlebt? Wenn ja, wie bist du damit umgegangen?
Wir hatten das Glück, während unserer einjährigen Reise sehr wenigen Vorurteilen ausgesetzt zu sein. Wir haben jedoch besondere Schritte unternommen, um Probleme zu vermeiden, wenn Sie nach Afrika oder Asien reisen, wo keine Rechte für Schwule bestehen. Tatsächlich haben wir während der meisten unserer Reisen unsere Eheringe nicht getragen, weil wir nicht auf uns aufmerksam machen wollten. In extremen Fällen, wie in unserer Zeit in Afrika, hatten wir grundlegende Geschichten darüber entwickelt, wie wir uns kennen und so tun, als seien wir einfach Freunde, die zusammen reisen. Es gab eine Zeit, als ich in Ghana in eine sehr unangenehme Situation geriet, als ich einen Bus nahm. Ein Einheimischer war sehr fasziniert, dass wir Ghana besuchten und alles über unser persönliches Leben erfahren wollten. Es wurde zu einem Gespräch voller Lügen, das besonders unbeholfen wurde. Ich habe mein Facebook-Profil nach diesem Vorfall sofort als privat eingestuft. Es gab auch ein paar Mal in Afrika, wo wir gezwungen waren, ein Zimmer mit Einzelbetten zu buchen, seit wir zwei Männer waren.

Welchen Rat haben Sie für andere LGBT-Reisende?
Schwulsein zu sein sollte niemals ein Grund sein, nicht zu reisen. Solange Sie die richtigen Vorsichtsmaßnahmen treffen, können Sie trotzdem Ihre Reise optimal gestalten und dabei auf Nummer sicher gehen. Wenn Sie in weniger entwickelte Länder reisen, ist es wichtig zu wissen, wie LGBT-Menschen in diesem Land behandelt werden. Für Amerikaner ist Travel.state.gov eine ausgezeichnete Ressource, die aktuelle Informationen für LGBT-Reisende liefert. Es ist auch eine gute Idee, andere Kulturen zu respektieren, auch wenn Sie ihren Gesetzen oder Gebräuchen nicht zustimmen. Wenn Sie beispielsweise in ein religiöses oder konservatives Land reisen, müssen Sie äußerst vorsichtig sein, um nicht persönlich zärtlich zu sein. Dies kann die Einheimischen nicht nur unbequem machen, sondern an manchen Stellen sogar Ihre Sicherheit gefährden.

Welchen Rat hätten Sie für andere, die versuchen, das zu tun, was Sie getan haben?
Die Fülle an Informationen, die Reisenden zur Verfügung stehen, kann manchmal zu einer Herausforderung werden, wenn Sie versuchen, alles durchzublättern. Ich habe Monate recherchiert, nur um zu entscheiden, was wir für unsere Reise einpacken sollten. Ich dachte, dass alles perfekt war, aber innerhalb von ein paar Wochen der Reise bemerkte ich, dass meine Prioritäten anders waren als andere, und ich kaufte auf der Straße mehr Kleidung und Schuhe, als jeder empfohlen hatte. Am besten, Sie sollten Ihre Reise gut planen, aber auch darauf vorbereitet sein, flexibel zu sein und Änderungen vorzunehmen, wenn Sie entscheiden, was für Sie wichtig ist oder nicht.

Was war das Schwierigste an Reisen?
Das Schwierigste für mich während unserer einjährigen Reise war es, ständig in Bewegung zu sein. Es war erstaunlich, all die Orte, an denen wir reisten, zu sehen und zu erleben, aber die daraus resultierende Inkonsistenz ist schwierig. Als ich ein Zuhause hatte, hatte ich eine Routine. Wenn Sie jedoch ständig an neuen Orten bleiben, wissen Sie nie, ob Einrichtungen zur Verfügung stehen oder wie Sie sich fortbewegen. Manchmal verbrachten wir eine Stunde damit, einen Supermarkt zu finden, um eine einfache Mahlzeit zuzubereiten.

Jetzt, da unser Jahr des Nomadenlebens vorbei ist, habe ich eine schöne Balance, stehe aber weiterhin vor neuen Herausforderungen. Da wir nun in Europa lebende Ausländer sind, gibt es einen ständigen Kampf um die Beantragung von Visa. David und ich beantragten zunächst ein langfristiges Visum in Frankreich, als wir zum ersten Mal nach Europa zogen. Aber jetzt, wo wir uns entschieden haben, in Spanien zu leben, ist es ein großer Schmerz, ein Aufenthaltsvisum zu erhalten. Wenn die gleichgeschlechtliche Ehe in unserem Heimatstaat Arizona legal gewesen wäre, hätten wir uns gemeinsam als Ehepartner bewerben können, als David sein Visum für den Englischunterricht in Spanien erhielt. Da unsere Ehe jedoch nie gesetzlich anerkannt wurde, muss ich mich selbst bewerben, was viel schwieriger, teurer und zeitaufwändiger ist.

Das einfachste?
Ironischerweise dachte ich, der schwierigste Teil unserer Reise würde darin bestehen, all unser Hab und Gut zu verkaufen und sich aus den USA zu entfernen, aber das stellte sich schnell als das einfachste heraus. Nachdem wir uns entschieden hatten, alles loszuwerden, wurde mir ein Gewicht von den Schultern genommen. Es gab keine Sorgen mehr darüber, wo wir unsere Sachen lagern würden, wie wir es im ganzen Land verlegen würden oder wie viel es kosten würde. Zu wissen, dass die einzigen wichtigen Sachen, die ich auf meinem Rücken trug, ein erstaunliches Gefühl waren, und es war so befreiend zu wissen, dass ich jeden Moment aufheben und woanders hingehen konnte.

In Madrid zu leben war einfach. David wollte immer hier leben und ich wollte mein Spanisch verbessern. Darüber hinaus gibt es eine blühende schwule Community mit einigen der besten schwulen Nachtleben in Madrid und vielen schwulenfreundlichen Unterkünften für LGBT-Reisende.

Irgendwelche Abschiedstipps?
Ich höre zu oft von den Leuten, dass sie sich wünschen, dass sie tun könnten, was ich tue und wie viel Glück sie von sich behaupten. Die Realität ist jedoch, dass ich eine Lebensentscheidung getroffen habe - eine drastische Lebensentscheidung -, die mir erlaubte zu reisen und so zu leben, wie ich es möchte. Die meisten Menschen sind nicht bereit, diesen Schritt zu tun. Und die Wahrheit ist, dass die meisten Bürger der Mittelschicht aus den entwickelten Ländern genauso viele Möglichkeiten haben wie wir. Der Unterschied ist, dass wir es ergriffen haben.

Viele Leute (vor allem Amerikaner) sagen, dass sie aufgrund von Schule, Beruf oder Familie nicht reisen können. Aber mein Rat an die Menschen ist, darüber nachzudenken, was letztendlich wichtig ist. Wer sagt, dass Sie wegen der Arbeit nicht reisen können? Haben Sie Ihre Firma jemals nach mehr Freizeit gefragt? Warum kannst du nicht mit einer Familie reisen? Wenn es zu teuer ist, versuchen Sie es mit Haustausch, um nicht für die Unterkunft zu zahlen. Kann sich keine internationalen Flüge leisten? Melden Sie sich für eine Kreditkarte an, mit der Sie Flugmeilen sammeln können. Es gibt so viele Möglichkeiten, dass Reisen möglich ist, aber das Problem, das die Menschen haben, besteht darin, anzuerkennen, dass sie dies tun können. Wenn ich also einen letzten Ratschlag hinterlassen kann, würde es bedeuten, dass Sie Ihre Wahrnehmung ändern und sich selbst sagen, dass Sie reisen können. Fordern Sie sich selbst heraus und finden Sie einen Weg, es zu tun.

Sie können mehr über Auston und David in ihrem Blog TwoBadTourists.com lesen. Sie behandeln viele LGBT-Probleme auf ihrer Website und haben einige wunderbare Ratschläge für Reisende zu diesem Thema.

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