Reiseberichte

Die mystische Smoo-Höhle von Schottland


Stand: 01.07.2014 | 1. Juli 2018

Ich wünschte, ich könnte überall sein, aber bis zur perfekten Klontechnologie gibt es nur eine von mir, die diese große Welt bereist. Ich habe vor, regelmäßig Gastautoren auf der Website zu haben, um Orte hervorzuheben, an denen ich noch nicht war ... Orte, an denen wir gemeinsam träumen können, eines Tages zu besuchen. In diesem Monat spricht mein Freund Alex Berger über Nordschottland und erzählt die Geschichte von Smoo Cave. Es ist wunderschön geschrieben. Genießen!

Auf den abgenutzten Kalksteinfelsen an der Mündung der Geodha Smoo-Bucht gelegen, streifte ich beiläufig den Zeh meines Laufstiefels über die weichen, gedämpften violetten Heideblüten. Ich war ein paar Minuten zuvor in der verschlafenen schottischen Stadt Durness angekommen und machte den 10-minütigen Spaziergang am Rand der Bucht, in der Hoffnung, einen der mystischen Sonnenuntergänge Schottlands zu sehen. Das Geräusch der Wellen, die ihren ewigen Krieg gegen die Küste führten, hallte in meinen Ohren wider, als ich den sauberen Geruch von Heidekraut, Salznebel und Algen meine Lungen füllen ließ.

Meine Ankunft in Durness war der Höhepunkt einer langen Tagestour entlang der Nordwestküste Schottlands. Das verschlafene kleine Dorf von 400 steht neben einem der einzigartigsten Naturwunder Schottlands. Die am Ende von Geodha Smoo gelegene, mittelhohe Bucht, die vom Ozean, Wind und einem kleinen Bach geformt wurde, ähnelt einem offenen Drachenschlund, der in die Seite der umgebenden Felswand geschlagen wurde.

Was die Höhle in Großbritannien einzigartig macht, sind ihre geographischen Qualitäten. Die weitläufige äußere Kammer wurde im Laufe der Zeit vom Meer aus geschnitzt, während eine Reihe von inneren Kavernen und Tunneln von den beiden Süßwasserläufen herausgeätzt wurden, die sich durch die Höhle schlängeln. Der erste dieser beiden Bäche sprudelt durch ein untergetauchtes Becken, das sich am Ende des tiefsten zugänglichen Teils der Höhle befindet. Der zweite kommt aus den Gewässern des Allt Smoo, einem Bach (oder einem wütenden Bach, je nach Regen), der sich über die schottische Landschaft windet, bevor er plötzlich 80 Fuß durch ein Loch in der Steindecke in die zweitgrößte Höhle von Smoo Cave stürzt.

Dort vereinigen sich die Gewässer mit denen, die sich unter dem Grundgestein herausbewegt haben, um sich in einem tiefen Becken zu verbinden. Das dunkle Wasser, das nur teilweise durch kleine Wandlampen und das schwache Licht, das durch das Loch im Dach hereinströmt, beleuchtet wird, ist bis auf den periodischen Wirbel einer Fischflosse, den sanften Nebel des Wasserfalls und die weiche Wellen eines aufblasbaren Wassers weitgehend still Floß, wie es Besucher tiefer in das Herz der Höhle bringt.

Bei meinem letzten Besuch in Smoo hatten die Regenfälle den kleinen Allt Smoo in einen tosenden Fluss verwandelt, so dass es unmöglich war, mehr als die kürzesten Momente auf der hölzernen Plattform zu verbringen, die am Ende des kleinen Tunnels errichtet wurde, der die große Mündung der Höhle mit der Höhle verbindet überflutete Tiefen der zweiten Kammer. Als ich diesmal langsam unter der mit Moos bedeckten Decke der großen Kammer ging, hoffte ich, dass ich die Möglichkeit hatte, die Tiefen der Höhle zu erkunden.

Das Portal


Nachdem die meisten Touristen zum Abendessen gegangen waren, stand ich alleine in der Mitte der Hauptkammer. Mit einem Oberlicht in der Decke, das vom Allt Smoo geschnitzt wurde, bevor es einen leichteren Weg in die Kammer fand, wölbt sich die Decke der Höhle mit einem Abstand von mehr als 40 Fuß. Die Rückseite der Höhle ist mit grünem Moos und kleinen Pflanzen bedeckt, während eine perfekt erleuchtete jenseitige Gletscherspalte leuchtet, als ob sich ein smaragdgrünen Tor zu einer anderen Welt geöffnet hat.

Für diejenigen, die mit dem Epos von Beowulf vertraut sind, ist es leicht, sich die frühen nordischen Entdecker vorzustellen, von denen Archäologen erzählt haben, sie hätten früher ein Lager in der Höhle gemacht, sich um ein Lagerfeuer gekauert und Geschichten über Sehexen und Höhlentrolle erzählt. Für andere, die von ähnlichen Höhlen am Meer geträumt haben, ist es leicht für den Geist, mit Phantasien und Träumen direkt von der Artus-Legende zu wandern. Angesichts der archäologischen Funde der Höhle, die mehr als 4.000 Jahre bis in die Jungsteinzeit zurückreicht, scheint es wahrscheinlich, dass die Höhle Reisende inspirierte, selbst wenn die Pharaonen die großen Pyramiden im alten Ägypten züchteten.

Ich genoss den Moment und hielt einige Fotos in der zweiten Kammer an, bevor ich ins Hostel zurückkehrte. Wenn das Wetter mitspielte, versprach der folgende Morgen ein Abenteuer und die Gelegenheit, in die tiefsten Tiefen von Smoo einzutauchen.

Die Höhle erkunden


Zu meiner Freude kam der Morgen mit nur den leichtesten schottischen Schauern an. Ich ging schnell zum großen Eingang in der Haupthöhle hinunter, bezahlte ein paar Pfund für die Tour und war für einen Bauarbeiterhelm geeignet. Ich schloss mich den anderen an und wir wurden angewiesen, in die zweite Kammer zu gehen, wo ein aufblasbares Flussfloß direkt unter der hölzernen Aussichtsplattform aufgestellt wurde. Nach einer kurzen Wartezeit kam unser Führer an und führte uns vorsichtig eine senkrechte Leiter hinunter in das Boot. Er war ein knuspriger alter Schotte, der offensichtlich eine tiefe Beziehung zur Höhle hatte und jahrelang Führungen durchführte. Nachdem wir ein paar gebellte Befehle befolgt hatten, senkten wir unsere Köpfe und drückten uns gegen den Boden des Floßes, als er uns unter dem tief hängenden Dock und entlang der Kante der zweiten Höhle herauszog.

Bald fanden wir uns an den äußeren Rändern der Fälle, als er erklärte, wie der Wasserfall entstand und die Geschichte der Höhle. Nach einer kurzen Pause warf er ein paar Brocken über den Rand des Bootes. Sobald es auf Wasser stieß, weiteten sich unsere Augen, als eine kleine Armee unsichtbarer Fische das Brot zerbrach und in die Tiefen des schwarzen Wassers zurückkehrte.

Mit einem grimmigen Kichern, einem Stoß und einem Befehl, um auf unsere Köpfe zu achten, zog unser Führer uns mit zwei Seilen durch die Kammer und unter einen tief hängenden Bogen mit gerade ausreichendem Abstand für das Boot. Ein Helm kratzte sanft über den Felsen, als wir das Boot unter dem Bogen und in eine kleine Kammer führten. Dort hüpfte unser Führer heraus und führte uns vorsichtig auf Holzbrettern, die zufällig inmitten eines kleinen Baches saßen.

Tief in der Smoo Cave


Der Tunnel, der sich vor uns erstreckte, war ungefähr so ​​groß wie ein großer Mann. Die Wände sahen fast wie ein versteinerter Meeresboden aus und spiegelten ihre alte Vergangenheit wider.

Wir achteten sorgfältig auf unsere Haltung und folgten unserem Führer entlang der erhöhten Bretter tiefer in die Höhle hinein. Die Reise war nicht lang, aber sie trug zum Gefühl von Fremdheit bei. Jeder Schritt führte uns weiter entlang, was sich wie eine Mischung aus einem unterirdischen Fluss und der Art einer alten Mine anfühlte, die unsere Vorfahren vor 100 Generationen geformt haben könnten.

Der Tunnel endet abrupt. Die Wände des Höhlenflairs spiegeln sich leicht und konvergieren dann, auf einer Seite von einer dicken Schicht breiter Stalaktiten bedeckt, die teilweise aus der Wand herausragen. Unter ihnen fädelt sich der Bach über heruntergefallene Felsen, die wiederum feinen Sand und einem kleinen Becken weichen, das unter die mit Stalaktiten bedeckte Mauer gleitet.

Unser Führer erklärte mit leichtem Enttäuschung in der Stimme, dass Versuche, den Tunnel durch die Verwendung von Tauchausrüstung weiter zu erkunden, leer ausgehen. Anzeichen deuteten darauf hin, dass die Kammer wahrscheinlich weiter in die Klippen hineinreicht, aber Schlick und Hindernisse im versenkten Teil des Tunnels machten es unmöglich, sie zu erkunden. Es war klar, dass er das Herz eines Forschers hatte und juckte nach dem Tag, an dem eine Veränderung oder Veränderung es ermöglichte, diese Tiefen zu finden und zu erforschen.

Er brach unsere nachdenkliche Träumerei und brachte seine Theorie zum Ausdruck, dass sich das Höhlensystem irgendwann in weitere Kammern auf der Klippenseite öffnete. Als Beweis deutete er auf kleine, durchnässte Holzkohle, die sich im Sand an der Lippe des Beckens verfangen hatte. Holzkohlebrocken, wie wir sie sahen, waren getestet worden und ungefähr 4.000 Jahre alt. Interessanter waren jedoch Hinweise, dass sie wahrscheinlich auf vom Menschen verursachte Feuer zurückzuführen waren.

Seine Leidenschaft, die Frage zu lösen, woher die Holzkohle kam und wer sie tief in der Höhle gelassen hatte, erregte unsere Vorstellungskraft, als wir langsam zum Boot zurückkehrten. Jeder von uns zerrte leicht die Füße, um die Erfahrung hervorzuheben. Aber so schnell, wie alles begonnen hatte, befanden wir uns wieder im Boot. Unsere Gesichter drückten sich gegen das dicke Gummi der Floßseiten, als wir uns unter den kleinen Bogen drückten und mit dem Wasserfall wieder in die Höhle tauchten.

Die Smoo Cave ist nicht die grandioseste Höhle, die Sie jemals erkunden werden. Es ist auch nicht das Schönste. Es gibt jedoch etwas Besonderes, das die Fantasie anregt. Ich für meinen Teil freue mich auf die Gelegenheit, zurückzukehren und die Hoffnung zu wahren, dass wir eines Tages das Geheimnis der Höhle lösen und mehr darüber erfahren werden, was sich hinter dem überfluteten Durchgang befindet.

Logistik: Durness ist am besten mit dem Auto oder Motorrad zu erreichen. Es kann jedoch mit dem Bus oder einer Kombination aus Bus und Zug über Lairg erreicht werden. Neben der Smoo Cave ist Durness auch ein beliebter Ausgangspunkt für die Erkundung von Cape Wrath. In der Umgebung gibt es mehrere Hostels und zahlreiche Hotels und Pensionen. Für die Besichtigung der Smoo Cave ist das Durness Youth Hostel am günstigsten. Smoo Cave ist kostenlos zu besuchen, aber die Bootstour kostet ungefähr 5 GBP und dauert normalerweise 20 bis 30 Minuten. Die Höhle ist das ganze Jahr über zugänglich.

Alex Berger ist der Autor von VirtualWayfarer.com und ein Amerikaner, der derzeit in Kopenhagen, Dänemark, lebt. Als begeisterter Reisender ist seine Leidenschaft die Reisefotografie und die wissenschaftliche Erforschung der sich entwickelnden Rolle, die die Technologie bei der Gestaltung der Backpacker-Kultur spielt.

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